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Sea Ceptor : Premiers tirs depuis une frégate britannique

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Le ministère britannique de la Défense et MBDA ont annoncé hier qu’une première frégate du type 23 avait procédé avec succès, cet été, à la mise en œuvre du nouveau système surface-air Sea Ceptor. Plusieurs tirs ont été effectués au large des côtes écossaises par le HMS Argyll, dont Londres annonce qu'il sera déployé au Japon en 2018, dans le cadre notamment des mesures de soutien à Tokyo face à la menace nord-coréenne.   

 

Tir réalisé depuis le HMS Argyll (© MBDA)

Le HMS Argyll (© MOD)

 

Pour mémoire, les T23, dont la Royal Navy aligne 13 exemplaires mis en service entre 1992 et 2002, bénéficient d’un programme de rénovation comprenant notamment le remplacement de leur Sea Wolf à lancement vertical par un système Sea Ceptor comprenant comme son prédécesseur 32 missiles. Toutes les T23 devraient êtres équipées d'ici 2021. 

Le Sea Ceptor est issu du programme Common Anti-air Modular Missile  (CAMM), développé par MBDA UK pour les besoins de l’armée britannique. Appelé à succéder au Sea Wolf de la Royal Navy, mais aussi aux ASRAAM et Rapier utilisés par les forces aériennes et terrestres, le CAMM dans sa version navale équipera aussi les futures frégates britanniques du type 26, dont la tête de série a été mise en chantier cet été. Ce nouveau système a également été commandé pour les deux frégates néo-zélandaises du type ANZAC, ainsi que les trois ex-frégates britanniques du type 23 rachetées par le Chili. Il a aussi été retenu pour équiper les futures corvettes brésiliennes du type Tamandaré.

Missile supersonique à lancement vertical, avec éjection du silo avant allumage du booster, le CAMM mesure 3.2 mètres, pèse 99 kilos et affiche une portée de 25 km, avec une vitesse dépassant Mach 3 et une zone de couverture donnée à 1300 km2. Autonome mais pouvant bénéficier du rafraîchissement en vol des données, il dispose d'un autodirecteur électromagnétique actif et est conçu pour s'opposer à des cibles aériennes rapides, évasives, à faible signature et dotées de contre-mesures modernes.

 

Tir du Sea Ceptor depuis le HMS Argyll cet été (© MBDA)

MBDA Royal Navy