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Seabourn se lance sur les croisières en Antarctique

On comptera en 2013 un opérateur de plus sur le segment des croisières en Antarctique. La compagnie de luxe américaine Seabourn a, en effet,  annoncé sa décision de positionner dans la région, l’année prochaine, le Seabourn Quest, le dernier né de ses navires, livré en 2011 par les chantiers T. Mariotti de Gênes, en Italie. Après un positionnement entre Rio de Janeiro et Buenos Aires, ce navire de 198 mètres, 32.000 tonneaux et 225 suites débutera le 20 novembre 2013 une série de trois longues croisières de 21 à 24 nuits entre Valparaiso et Buenos Aires, en passant par la Patagonie et l’Antarctique.  Après Puerto Montt au Chili pour le District des Lacs, Castro sur la grande île de Chiloé, Puerto Chacabuco pour la vallée du Rio Simpson et Coihaique, ainsi que Punta Arenas, pour la visite du magnifique Parc National de Torres del Paine, le Seabourn Quest traversera les glaciers, les sommets et les canaux des fjords chiliens, avant d’entamer la traversée du Canal de Beagle et son spectaculaire Glacier Alley. Après une escale à Ushuaia, capitale de la Terre de Feu, il continuera son périple via le Cap Horn à destination de l'océan Austral, avant d’offrir à ses passagers un voyage expédition de cinq jours à travers la péninsule antarctique, avec des moments forts et à couper le souffle tels que le spectaculaire Canal Lemaire, le cadre magique de Paradise Bay ou encore le détroit de Gerlache au décor irréel. Une équipe de professionnels expérimentés et spécialistes de cette région du monde sera présente, auprès des passagers, pour leur permettre de profiter au mieux de ce voyage exceptionnel. Des scientifiques, des guides naturalistes et des conférenciers seront également présents à bord et participeront aux sorties. «Seabourn est déjà reconnue pour la qualité et l’originalité de ses itinéraires à travers le monde. L'Antarctique restait le seul continent non exploré dans nos itinéraires et vient compléter notre offre déjà impressionnante de destinations. Ceci conforte notre positionnement sur les sept continents et Seabourn est très fière d’apporter son savoir-faire reconnu mondialement, dans cette région fascinante du monde », explique Richard Meadows, président de la compagnie. A l’issue de son passage dans le continent blanc, le Seabourn Quest poursuivra son périple vers Buenos Aires, via Port Stanley, aux Iles Malouines, et Montevideo, la capitale de l'Uruguay. La version de 24 nuits est complétée par la découverte de la faune sous-antarctique de l’île de la Géorgie du Sud réputée pour sa beauté et ses vastes colonies grouillantes de manchots royaux et autres oiseaux marins, ainsi que des éléphants de mer et des otaries. Cette croisière partira le 11 décembre 2013 de Valparaiso, les deux autres traversées (21 nuits) quittant Buenos Aires le 20 novembre 2013 et le 4 janvier 2014.