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Seconde campagne d’essais à la mer pour le F-35B

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Seconde campagne d’essais à la mer pour le F-35B

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Le porte-hélicoptères d’assaut USS Wasp a accueilli, du 12 au 30 août, deux F-35B pour la seconde campagne d’essais en mer du nouvel avion de combat à décollage court et appontage vertical de l’US Marine Corps et de la Royal Navy. Après un premier embarquement en octobre 2011, les BF-1 et BF-5 ont réalisé avec succès de nouveaux tests, dont les premiers appontages verticaux de nuit pour un F-35B. Cette campagne n’était, de plus, pas exclusivement américaine, les principaux partenaires du programme, le Royaume-Uni mais aussi l’Italie, étant également impliqués. Un pilote britannique de la Royal Air Force a, ainsi, pu pour la première fois réaliser des manœuvres aériennes depuis un bâtiment en mer. Alors que le Royaume-Uni a pris livraison de son premier F-35B en juillet 2012, la Royal Navy mettra en œuvre de l’appareil sur son nouveau porte-avions, le HMS Queen Elizabeth, dont la mise à flot est prévue en 2014 et le début des essais en mer en 2016. L’Italie, quant elle, utilisera le F-35B sur le porte-aéronefs Cavour, pleinement opérationnel depuis 2012 et actuellement équipé d’AV-8B Harrier.

L’objectif de cette seconde campagne à la mer du F-35B consistait notamment à réunir suffisamment de données en vue de la certification du F-35B, dont la capacité opérationnelle initiale doit être prononcée en 2015.

 

 

 

 

Comme en 2011,  c’est donc l’USS Wasp qui a été retenu pour ces essais. Un choix logique puisque la tête de série des 8 porte-hélicoptères d’assaut de ce type a été adapté dans cette perspective, alors que son équipage, notamment les personnels de pont d’envol, ont été spécialement formés à sa mise en œuvre. Afin de soutenir les essais des F-35B, le bâtiment de 257 mètres de long et plus de 40.000 tonnes en charge a reçu différents équipements de mesure, alors que le pont a été légèrement remanié pour être adapté au nouvel avion (marquage et la signalisation lumineuse sur la piste de décollage, protection thermique afin de ne pas endommager la structure lors des appontages verticaux...) De même, des installations provisoires ont été aménagées afin de stocker les batteries lithium-ion utilisées par l’avion. Certaines de ces modifications ont, d’ailleurs, permis d’offrir des solutions non seulement à la mise en œuvre du F-35B, mais aussi du convertible MV-22 Osprey. C’est le cas du revêtement antidérapant et du traitement anti-chaleur, grâce auxquels la marine américaine va sans doute pouvoir réduire la fatigue des installations et donc améliorer la disponibilité à la mer des bâtiments.

 

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

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Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

Seconde campagne du F-35B à la mer (© LOCKHEED MARTIN)

 

 

Porté industriellement par Lockheed-Martin, le programme F-35 Lightning II comprend trois variantes : le F-35A, version conventionnelle (Conventionnal take-off and landing - CTOL) destinée à être opérée depuis des bases terrestres, le F-35B (Short take-off vertical landing) à décollage court et appontage vertical conçu pour une mise en œuvre sur porte-hélicoptères et porte-aéronefs, ainsi que le F-35C (Carrier variant – CV) développé pour être catapulté et récupéré au moyen de brins d’arrêt par des porte-avions. Le F-35B devrait être le premier opérationnel, sa certification étant prévue au plus tard en décembre 2015. Viendra ensuite le F-35A (d’ici décembre 2016) et le F-35C (d’ici février 2019). Concernant ce dernier, un ravitaillement en vol a été réalisé avec succès le 20 août avec un KC-135. L’avion ravitailleur avait, auparavant, réussi des essais similaires avec les deux autres variantes du F-35. 

 

 

Un F-35C ravitaillé par un KC-135 (© LOCKHEED MARTIN)

Un F-35C ravitaillé par un KC-135 (© LOCKHEED MARTIN)

 

 

 

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