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Solitaire Afflelou Le Figaro : 55 skippers sur la ligne de départ

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Solitaire Afflelou Le Figaro : 55 skippers sur la ligne de départ

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Ils seront 55 concurrents, dont 15 bizuths, à s'élancer le 31 juillet prochain pour la 38e édition de La Solitaire Afflelou Le Figaro. Course incontournable du circuit Figaro Bénéteau, l'évènement rassemblera la fine fleur de la voile française et internationale, qui se livrera jusqu'au 31 août une bataille entre Caen et les Sables d'Olonne, via Crosshaven (Irlande), Brest et La Corogne (Espagne). A course exceptionnelle, plateau exceptionnel. Avec 55 concurrents, l'édition 2007 frôle les records mais ce n'est pas moins les chiffres qui impressionnent que le nombre incroyable de prétendants à la victoire. Jacques Caraës, directeur de course revient sur ce plateau d'exception : « Cet engouement pour La Solitaire est incroyable. Ils sont tous là ! Tout d'abord, nous ne nous attendions pas à avoir autant de bizuths, et puis quelques « vieux » briscards nous font l'honneur de revenir ou d'être toujours là ».
Cet été, Nicolas Troussel remettra son titre en jeu et face à lui se dresse une horde de marins affamés de victoires. Tout d'abord Michel Desjoyeaux (vainqueur des éditions 92 et 98) qui tentera d'égaler les légendaires Philippe Poupon et Jean Le Cam, détenteurs de 3 victoires sur la course : un record ! Parmi les grands solitaires, on retrouve également, Bertrand de Broc, Gildas Morvan, Thierry Chabagny, Marc Thiercelin, Eric Drouglazet ou encore Gérald Veniard qui a remporté brillamment deux des quatre étapes de l'édition 2006. « Parmi les 15 bizuths, on peut distinguer trois catégories : les « jeunes loups » tels que Nicolas Lunven et Vincent Biarnes, les « amateurs » : Erik Nigon, Jean-Philippe Le Meitour, et les « marins confirmés » que sont Thierry Duprey du Vorsent et Servane Escoffier qui s'essayent cette année au circuit Figaro Bénéteau. Le classement bizuth promet donc d'être largement disputé », se réjouit le directeur de course.
A noter également la présence de trois femmes : Jeanne Grégoire, Liz Wardley et Servane Escoffier, qui ont bien l'intention de faire leur place dans une flotte comprenant 52 hommes ! Et puis, les skippers étrangers sont de plus en plus nombreux : « La Solitaire Afflelou Le Figaro est la plus belle des courses en Figaro y participer n'est pas seulement une ambition de toute une vie mais une extraordinaire opportunité de se mesurer aux meilleurs » se réjouit le Britannique James Bird. Seront également présents, entre autres, l'Irlandais Paul O'Riain, le Britannique Nigel King, l'Italien Pietro D'Ali... En tout six nationalités : française, italienne, anglaise, irlandaise, papoue et cap verdienne.
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