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Marine Marchande

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SOS Méditerranée : Fin de l'affrètement de l'Aquarius et recherche d'un nouveau navire

Marine Marchande

SOS Méditerranée a annoncé hier soir la fin de l'affrètement de l'Aquarius, navire avec lequel - aux côtés de Médecins Sans Frontières - , l'ONG se portait aux secours des migrants en mer Méditerranée. Long de 77 mètres, cet ancien patrouilleur des pêches allemand, reconverti depuis en navire de survey, a été construit en 1977 par Lürssen. L’ONG l’avait affrété en décembre 2015 pour pouvoir recueillir 500 naufragés, et même jusqu'à 800 personnes en cas de besoin. En 34 mois, l'Aquarius avait sauvé plus de 30.000 personnes.

Depuis l'été, le bateau a été la cible de nombreuses pressions, émanant du gouvernement italien et ayant mené à la perte de son pavillon initial, Gibraltar puis à celui du Panama, qu'il a brièvement arboré en septembre. Récemment, le parquet de Catane avait demandé sa saisie préventive dans le cadre d’une enquête sur le traitement des déchets déchargés par l’Aquarius dans différents ports italiens à la suite de ses opérations de sauvetage. « Renoncer à l'Aquarius a été une décision extrêmement difficile à prendre, mais elle permettra à nos équipes de reprendre les opérations de recherche et de sauvetage le plus rapidement possible », a déclaré Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Mediterranée.

L'association annonce explorer activement les options pour un nouveau navire et un nouveau pavillon et étudier sérieusement toutes les propositions d'armateurs qui lui permettraient de poursuivre sa mission de sauvetage. « Nous repartirons en mer avec un autre navire », assure l'ONG. 

 

 

 

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