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Sous-marins : Le Pakistan commande deux systèmes MESMA à DCN

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Sous-marins : Le Pakistan commande deux systèmes MESMA à DCN

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Le Pakistan a commandé deux systèmes de propulsion anaérobie MESMA, conçus et réalisés par DCN Propulsion, près de Nantes. Cet Air Independent System (AIP) équipera les deux premiers sous-marins diesels du type Agosta 90 B, livrés en 1999 par DCN Cherbourg et en 2003 par l'arsenal de Karashi. Construit comme la deuxième unité en transfert de technologie, l'Hamza, lancé cet été au Pakistan, a été doté dès l'origine du MESMA. Pour DCN, les essais en mer du bâtiment, prévus dans les prochains mois, seront cruciaux, ces tests étant les premiers en grandeur nature pour l'AIP français. Si cette campagne est concluante, DCN peut espérer prendre un ascendant certain sur son concurrent allemand TKMS et son système à base de piles à combustible. Par rapport à une propulsion classique, l'énorme avantage de l'AIP est d'augmenter considérablement l'autonomie en plongée des submersibles, passant de 4 jours à près de trois semaines. Faisant tourner un générateur qui alimente une turbine à vapeur, le système fonctionne suivant le même principe que la propulsion nucléaire, la source chaude étant remplacée par de l'éthanol. Conséquence directe, le navire n'a plus besoins d'alimenter ses moteurs en air via le schnorchel. A l'avenir, le carburant du MESMA sera plutôt du diesel, ce qui permettra aux sous-marins de n'embarquer qu'un seul type de combustible. Les deux premiers bâtiments pakistanais, les Khalid et Saad, recevront une nouvelle tranche de 9 mètres contenant l'AIP, au cours d'une opération de maintenance majeure. Leur longueur sera portée, comme pour le premier Agosta, de 67 à 76 mètres et le déplacement en plongée de 1760 à 1980 tonnes. Outre ce programme, DCN espère toujours vendre au Pakistan des sous-marins du type Marlin, ou Scorpène. Sur ce contrat, les Français sont en compétition avec TKMS.

Naval Group (ex-DCNS)