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Marine Marchande

Actualité

SpaceX : Un bateau filet pour récupérer la coiffe de la fusée

Marine Marchande

Elon Musk, patron de SpaceX, l’avait annoncé au moment du lancement de la compagnie spatiale : il veut créer des fusées réutilisables. Depuis le lancement des premières Falcon, SpaceX teste ainsi la récupération de différents éléments comme les lanceurs ou les boosters. A l’occasion, cette nuit, du dernier lancement de la fusée Falcon 9, SpaceX veut tester la récupération de la coiffe de l’engin. Cette pièce, qui se scinde en deux, protège la cargaison de la fusée. Ici, en l’occurrence, le satellite espagnol PAZ.

Les ingénieurs ont décidé d’équiper les deux moitiés de coiffe avec des petits propulseurs à hydrogène. Ceux-ci seront capables, après l’ouverture et la mise en orbite du satellite, de diriger les pièces vers l’atmosphère et d’en amortir la chute lors du franchissement de l’atmosphère.

Lorsque les demi-coiffes seront arrivées à une hauteur de 8000 mètres par rapport au sol terrestre, elles auront une vitesse d’environ Mach 0.5. Des petits parachutes, connectés au GPS, seront alors déployés pour les guider vers le Mr Steven, un bateau affrété par SpaceX. Celui-ci est équipé d’un grand filet destiné à récupérer les bouts de coiffe. Il a appareillé de Los Angeles et se trouve à environ 400 km des côtes.

Si l’opération fonctionne, la méthode pourrait être standardisée. Le coût de la coiffe est estimé à 6 millions de dollars sur un prix d’ensemble de la fusée de 63 millions.

 

(© TESLARATI)

(© TESLARATI)