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Star Clippers dit espérer une livraison de son nouveau navire cette année

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Star Clippers dit espérer une livraison de son nouveau navire cette année

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Muette ces derniers mois quant à l’avenir de son nouveau voilier de croisière, qui en est désormais à deux ans de retard, Star Clippers s’est enfin décidée à s’exprimer sur le sujet. Une réaction qui fait suite aux informations de journaux croates selon lesquelles le contrat aurait été annulé avec le chantier Brodosplit, en charge de construire le Flyng Clipper. « Nous espérons en prendre livraison en 2019, toutefois des discussions sont en cours avec le chantier naval », a indiqué la compagnie. Non pas dans un communiqué, mais dans sur un réseau social en réponse à la question d'un de ses clients qui lui demandait quand le navire allait sortir. 

Inspiré du cinq-mâts France II lancé à Bordeaux en 1911, le Flying Clipper, commandé en 2015, est le plus grand voilier de croisière traditionnel au monde. Il a été lancé en juin 2017 à Split. Le navre de 8770 GT de jauge et 150 cabines, long de 162 mètres pour une largeur de 18.5 mètres, a débuté en novembre 2018 ses essais en mer. D’abord sans ses mâts, qui pourront supporter 35 voiles (pour 6350 m²) et ont été installés ensuite. Pour justifier le retard, la complexité d’un tel projet est avancée. Mais Brodosplit aurait également eu à gérer les exigences très fortes de l’armateur, qui par exemple a fait refaire l’intégralité du pont en teck, dont la pose ne lui convenait apparemment pas. Les dissensions entre la compagnie et le constructeur se sont apparemment soldées par un arrêt total ou partiel des travaux pendant plusieurs mois. Reste à voir maintenant si les deux parties trouveront un compromis pour achever ce projet, et cela dans des délais raisonnables.

Le Flying Clipper doit s’ajouter aux trois navires exploités par Star Clippers, compagnie fondée il y a près de 30 ans par l’homme d’affaire et armateur suédois Mikael Krafft. Navigateur lui-même depuis son enfance et amoureux des grands voiliers d’antan, il a créé une compagnie de croisière unique au monde exploitant des répliques des lévriers des mers qui sillonnaient le globe à la fin du XIXème et au début du XXème siècle. Ses deux premiers bateaux furent le Star Clipper et le Star Flyer, des quatre-mâts goélettes de 111 mètres, 170 passagers et 74 membres d’équipage sortis des chantiers belges de Gand en 1991 et 1992.  Puis il y a eu le superbe Royal Clipper, cinq-mâts barque de 134 mètres, 227 passagers et 106 membres d’équipage. Conçu sur le modèle du célèbre Preussen allemand (1902), il a été livré en 2000 par les chantiers polonais de Gdansk à l'issue d'une construction qui n'avait déjà pas été une sinécure. 

 

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