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STX Corporation récupère l’Atlantic Star

La commande à Saint-Nazaire, par l’armateur américain Royal Caribbean International, d’un paquebot géant de la classe Oasis of the Seas est assortie d’une clause de reprise. La holding sud-coréenne STX Corporation, maison-mère de STX Shipbuilding, dont la filiale norvégienne STX Europe est l’actionnaire majoritaire de STX France, va en effet reprendre, dans le cadre de ce contrat, le paquebot Atlantic Star. Ce navire, désarmé depuis plus de deux ans à Marseille, appartient à Pullmantur, filiale espagnole du groupe Royal Caribbean. Construit par CNIM en 1984, le vénérable bateau a cessé d’être exploité en raison de problème propulsifs. Il était initialement prévu de remplacer ses vieilles chaudières par des diesels mais cette remotorisation, très coûteuse, n’a pas été entreprise par Pullmantur. La compagnie espagnole l’a donc mis en vente, sans parvenir à lui trouver un repreneur. Alors que l’Atlantic Star, faisant office de navire ventouse à Marseille, commençait à devenir un problème, Royal a donc profité de la commande de son nouveau paquebot géant pour transférer la propriété du navire à STX Corporation.

 

 

L'Atlantic Star à Marseille (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

 

On ne dispose à ce jour pas de précision concernant la nature exacte de l’opération, qui a été décidée à l’époque où Royal négociait la commande du troisième Oasis avec STX Finland, constructeur des deux premiers paquebots de ce type. Bien que le contrait ait finalement été signé avec le chantier de Saint-Nazaire, la reprise de l’Atlantic Star par STX Corporation a été maintenue dans le « deal ». Il reste désormais à savoir ce que va devenir l’ancien bateau de Pullmantur. Deux options sont possibles : Soit une remotorisation en vue d’une remise en service, par exemple en Asie, où le marché de la croisière se développe actuellement avec de vieux navires d’occasion.   Ou bien l’Atlantic Star terminera sous les chalumeaux des chantiers de démolition.

Long de 241 mètres pour une largeur de 27.8 mètres, ce paquebot de 46.000 tonneaux peut embarquer jusqu’à 1585 passagers.

 

 

L'Atlantic Star à Marseille (© DR)

 

Meyer Turku (ex-STX EUROPE / STX FINLAND) Royal Caribbean