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Sunstone : un second navire pour Aurora

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Sunstone : un second navire pour Aurora

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Le voyagiste australien Aurora Expeditions a annoncé avoir conclu un accord avec le groupe américain Sunstone pour la construction en Chine d’un second navire destiné notamment aux croisières polaires en Antarctique. Il s’agira d’un sistership du Greg Mortimer, premier d’une longue série de navires que Sunstone fait construire à Shanghai par China Merchant Heavy Industry pour ses propres besoins et dans le cadre d’affrètements avec différents opérateurs, dont Aurora. Il s’agit du projet Infinity, basé sur une famille de bateaux de 104 mètres et près de 200 passagers conçus par le groupe norvégien Ulstein.

 

Le Greg Mortimer juste avant sa mise à l'eau le 12 mars dernier (ULSTEIN)

Le Greg Mortimer juste avant sa mise à l'eau le 12 mars dernier (ULSTEIN)

 

Alors que le Greg Mortimer a été mis à l’eau le 12 mars dernier et doit être livré au troisième trimestre de cette année, le second navire destiné à Sunstone sera livré à l’automne 2021. Cela permettra à l’opérateur australien de répondre notamment à la demande colossale qu’il dit avoir sur les voyages en Antarctique, la saison 2019/2020 affichant complet sur le Greg Mortimer alors que la suivante est déjà vendue à 60%.

Fin mai, Sunstone avait annoncé l’affermissement auprès de CMHI de l’option pour la construction d’un septième navire de la classe Infinity. Après le Greg Mortimer, suivront les Ocean Victory (septembre 2020), Ocean Explorer (février 2021), Ocean Odyssey (mars 2022) et Ocean Discoverer (mai 2022). La sixième unité, commandée le mois dernier, et la septième, sortiront plus tôt, en 2021. Pour mémoire, cette série comporte encore trois options, que Sunstone compte affermir d'ici la fin de l'année. Et à ce rythme, la famille pourrait bien s’agrandir au-delà de ce qui avait été initialement prévu.

Ulstein Chine, Asie du sud-est