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Surveillance maritime : La Douane va acquérir 8 nouveaux avions

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Surveillance maritime : La Douane va acquérir 8 nouveaux avions

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Vendredi dernier, à La Rochelle, François Baroin, ministre du Budget, a annoncé l'acquisition de 8 avions de surveillance maritime Beechcraft King Air 350. Ces appareils sont destinés à remplacer les F406 Polmar et Surmar actuellement mis en oeuvre par la Douane. Conçu par le fabriquant américain Beechcraft, le nouvel appareil doit entrer en service fin 2011 au sein de l'administration française. Il remplira des missions de surveillance maritime, de détection de pollutions maritimes et de secours en mer. Doté de deux turbopropulseurs Pratt & Whitney PT6A-60A d'une puissance unitaire de 1050 cv, le King Air 350 mesurera 14.22 mètres de long pour une envergure de 17.65 mètres. Il présentera une masse à vide de 4.6 tonnes et une masse maximale de 7.5 tonnes au décollage.

Le Beechcraft King Air 350 (© : HAWKER BEECHCRAFT)
Le Beechcraft King Air 350 (© : HAWKER BEECHCRAFT)

Mis en oeuvre par un équipage de 3 douaniers, il pourra embarquer 4 personnes supplémentaires pour effectuer ses missions. Pouvant atteindre la vitesse maximale de 245 noeuds (580 km/h), il pourra franchir 2288 nautiques.
Côté équipements, le Beechcraft King Air 350 disposera d'un radar panoramique THALES Ocean Master 400, une tourelle électro-optique et infrarouge FLIR Systems Star SAFIRE III HD, un radar antipollution SLAR TERMA, un scanner IR/UV antipollution, un système de communication Rockwell Collins et un goniomètre MDF 430. Les appareils pourront également mettre en oeuvre une chaîne SAR (Search And Rescue) pour le secours en mer.

Le Beechcraft King Air 350 (© : HAWKER BEECHCRAFT)
Le Beechcraft King Air 350 (© : HAWKER BEECHCRAFT)

L'aviation douanière, créée il y a 50 ans, possède aujourd'hui 5 types de moyens aériens. Ceux-ci effectuent des missions de surveillance terrestre et maritime dans la lutte contre les trafics illicites de marchandises, la détection des pollutions marines, le sauvetage en mer ou encore le recensement des cétacés... Sur la façade atlantique se trouvent 6 avions F406, dont un Polmar, et 3 hélicoptères EC-135. En Méditerranée sont stationnés 4 avions F406, dont 1 Polmar, et 2 hélicoptères EC-135. A cela s'ajoute une composante aéroterrestre basée à Dugny/Le Bourget et dotée de 2 hélicoptères AS-355, 2 avions C-T206 et un avion F406. En fin, outre-mer, la Douane dispose de 2 F406 à Fort de France, bientôt complétés par 2 AS-355.

EC-135 de la Douane (© : DOUANE)
EC-135 de la Douane (© : DOUANE)

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