Défense
T31 : un design danois pour les prochaines frégates britanniques

Actualité

T31 : un design danois pour les prochaines frégates britanniques

Défense

Le ministère britannique de la défense (MoD) a tranché. C’est le projet Arrohead 140, proposé par BMT Defence Services, Babcock, Thales et Odense Maritime Technology, qui a été retenu pour le programme des cinq futures frégates du type 31 de la Royal Navy. Des frégates « low cost » pour lesquelles un premier appel d’offres avait été suspendu en juillet 2018, aucun candidat ne parvenant à entrer dans l’enveloppe budgétaire très contrainte fixée par le MoD, à savoir un coût de 250 millions de livres par bâtiment. Une nouvelle procédure avait été lancée pour tenter d’atteindre cet objectif, ce qui est le cas selon la marine britannique. L’offre de BAE Systems, allié au chantier Cammel Laird de Birkenhead avec un design baptisé Leander, développé sur la base des corvettes du type Khareef réalisées par BAE pour la marine omanaise, a été retoquée.

 

La Type 31 de l'offre Leander de BAE Systems et Cammel Laird (© BAE SYSTEMS)

La Type 31 de l'offre Leander de BAE Systems et Cammel Laird (© BAE SYSTEMS)

 

Le MoD lui a donc préféré le projet Arrohead 140, évolution des frégates danoises des types Absalon (officiellement classées comme des bâtiments de projection) et Iver Huitfeldt livrées entre 2008 et 2011 par le constructeur danois Odense.  

C’est la première fois dans l’histoire moderne que la Royal Navy adopte pour des bâtiments de premier rang un design étranger.

 

Le bâtiment de projection Absalon de la marine danoise (© JEAN-LOUIS VENNE)

Le bâtiment de projection Absalon de la marine danoise (© JEAN-LOUIS VENNE)

Frégate danoise du type Iver Huitfeldt (© MARINE DANOISE)

Frégate danoise du type Iver Huitfeldt (© MARINE DANOISE)

 

Prévues pour être livrées entre 2023 et 2028 par le chantier Babcock de Rosyth, en Ecosse (là où ont été réalisés les nouveaux porte-avions britanniques), les cinq futures T31 seront des bâtiments de 140 mètres de long pour 20 mètres de large et plus de 4000 tonnes de déplacement. Leur vitesse maximale sera de 28 nœuds et leur autonomie de 9000 milles à 12 nœuds. Elles seront équipées d’un système de combat M-Cube (Tacticos) et d’un radar NS100, ainsi que de moyens de lutte anti-sous-marine (avec la possibilité d’embarquer un sonar de coque et un sonar remorqué). Ces systèmes seront fournis par Thales. En matière d’armement, les T31 pourront mettre en œuvre des missiles à lancement vertical (jusqu’à 32) dont le système surface-air Sea Ceptor, 8 missiles antinavire, une tourelle de 127mm, un canon de 40mm, de l’artillerie légère, un système RAM ainsi qu’un hélicoptère (Merlin ou Wildcat) et un drone aérien. Quatre baies latérales sont conçues pour le déploiement d’embarcations rapides et des engins autonomes de surface ou sous-marins (USV ou AUV). Des emplacements réservés permettront de plus d’embarquer des conteneurs afin d’ajouter des matériels spécifiques selon les missions.

 

Vue des futures frégates du type 31 (© ROYAL NAVY)

Vue des futures frégates du type 31 (© ROYAL NAVY)

 

Les T31 succèderont aux cinq actuelles frégates du type 23 qui n’ont pas été équipées des derniers systèmes de lutte anti-sous-marine, dont le sonar remorqué Captas 4. Il s’agit des Argyll, Lancaster, Monmouth, Montrose et Iron Duke, mises en service entre 1991 et 1994. Entrées en flotte entre 1994 et 2002, les autres T23 (Westminster, Northumberland, Richmond, Somerset, Sutherland, Kent, Portland et St Albans) seront quant à elles remplacées nombre pour nombre par les huit nouvelles frégates lourdes du type 26, dont les deux premiers exemplaires, les futur Glasgow et Cardiff, ont vu leur construction débuter en juillet 2017 et août 2019 chez BAE Systems. Ils seront suivis par les Belfast, Birmingham, Sheffield, Newcastle, Edinburgh et London. La tête de série doit être livrée à partir de 2023.

 

La frégate britannique Westminster (© MICHEL FLOCH)

La frégate britannique Westminster (© MICHEL FLOCH)

Les futures T26 (© BAE SYSTEMS)

Les futures T26 (© BAE SYSTEMS)

 

 

 

Royal Navy