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Tahiti reçoit le Golden Bear de l'académie maritime de Californie

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Tahiti reçoit le Golden Bear de l'académie maritime de Californie

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C’est un peu la Jeanne d’Arc de la marine marchande américaine. Le Golden Bear, ancien navire hydrographique (Maury) de 15 800 tonnes à pleine charge, est en escale à Papeete depuis lundi. A bord, près de 200 élèves de l’académie de marine de Californie mettent la théorie en pratique. Chaque été, le navire embarque les étudiants de première et de troisième année pour une campagne de deux mois dans le Pacifique. A bord, les cadets alternent quarts et périodes de cours. Formés au commandement, ils rejoindront, à l’issue de leur formation, des navires marchands ou les unités de l’US Coast Guard. Mis sur cale en 1987 pour le compte du MSC (Military, Sealift Command), le T-AGS 39 Maury a été loué à l’académie de maritime de Californie en septembre 1994. Rebaptisé Golden Bear, il a été acquis par la Ready Reserve Force au printemps 2000 et utilisé comme navire école au profit de l’académie californienne. Il en a été de même pour son jumeau, le State of Maine (ex-Tanner).

La Ready Reserve Force

Créée en 1976 alors que la marine marchande US était en plein déclin, la RRF a pour but de fournir à tout moment une flotte de transport à l’armée américaine (Navires Ro-ro, transports de charges et de personnels, pétroliers). Elle comptait l’année dernière 70 navires dont un certains nombres sont en partie désarmés mais peuvent être réactivés dans des délais très brefs. La plupart sont conservés à Suisin Bay, en Californie ; Beaumont, au Texas et dans la rivière James, en Virginie. Pour la première guerre du Golfe, en 1990, 64 de ces bâtiments avaient été réactivés. Une quarantaine l’a été en 2003 pour le transport du corps expéditionnaire américain en Irak.