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TCD Foudre : Dernier lifting avant retrait du service ?

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TCD Foudre : Dernier lifting avant retrait du service ?

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Rentré fin mai d'un déploiement de quatre mois au large de l'Afrique de l'ouest, le transport de chalands de débarquement Foudre est entré hier aux bassins Vauban. Cet arrêt technique, qui ne fait pas partie du contrat de maintien en condition opérationnelle (MCO) dont fait habituellement l'objet le bâtiment, devrait durer jusqu'au mois d'août. Mené par la Marine nationale, il consistera en des opérations de maintenance et, très probablement, un bon coup de peinture de la coque, qui en a bien besoin après de longs mois d'opérations en mer.
Cet arrêt technique devrait être l'une des dernières intervention du genre en France pour la Foudre, entrée en service en 1990. Le TCD doit, en effet, être retiré du service actif au moment où le bâtiment de projection et de commandement Dixmude sera opérationnel. Ce dernier, actuellement en achèvement aux chantiers STX France de Saint-Nazaire, doit rejoindre Toulon cet été. La Marine nationale tient, néanmoins, à pouvoir compter sur les capacités de la Foudre en attendant la mise en service du Dixmude, qui devrait intervenir au cours du premier trimestre 2012. En toute logique, la Foudre devrait donc faire ses adieux à la flotte française d'ici l'été 2012. La Marine nationale n'a pas caché son intention de vendre, si possible, ce navire à une marine étrangère. On a, notamment, évoqué en la matière les besoins en bâtiments amphibies du Brésil, de l'Argentine et surtout du Chili. Mais, pour l'heure, rien n'est fait, indique-t-on chez les militaires.

La Foudre à Toulon, la semaine dernière   (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
La Foudre à Toulon, la semaine dernière (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

La Foudre hier, au bassin   (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)
La Foudre hier, au bassin (© : MER ET MARINE - JEAN-LOUIS VENNE)

Long de 168 mètres pour un déplacement de 12.000 tonnes en charge, ce TCD, armé par 220 marins, peut embarquer 470 soldats, dont 35 officiers. Dotée d'un radier long de 122 mètres et large de 14.2 mètres, la Foudre peut mettre en oeuvre 8 chalands de transport de matériel (CTM). Elle dispose également de vastes ponts garages pour abriter du fret et des véhicules, dont des chars lourds. Les installations aéronautiques comprennent, quant à elles, un hangar pour quatre hélicoptères et une plateforme avec deux spots, une troisième machine pouvant être déployée depuis le pont couvrant le radier.

La Foudre  (© : MARINE NATIONALE)
La Foudre (© : MARINE NATIONALE)

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