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Thales : Notification des radars pour les futurs porte-avions britanniques

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Thales : Notification des radars pour les futurs porte-avions britanniques

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Thales Nederland, filiale du groupe français d'électronique, a annoncé hier la finalisation du contrat d'acquisition de deux radars S1850M par la Grande-Bretagne. Ces équipements constitueront le principal moyen de détection des deux futurs porte-avions de la Royal Navy, les HMS Queen Elizabeth et HMS Prince of Wales. Porté par l'« Aircraft Carrier Alliance » (ministère britannique de la Défense, BVT Surface Fleet, Babcock Marine, BAE Systems et Thales), le programme Carrier Vessel Future (CVF) verra la livraison des deux bâtiments en 2015/2016 et 2017/2018. Les radars devront, quant à eux, être fournis en 2011 et 2013.

 Le radar S1850M (© : THALES)
Le radar S1850M (© : THALES)

Le S1850M est un radar de veille à longue portée (400 kilomètres) qui équipe également les nouveaux destroyers britanniques du type 45, ainsi que les frégates franco-italiennes du type Horizon. Thales souligne que le modèle retenu pour les CVF comprendra certaines améliorations par rapport à celui des T45, évolutions prenant en compte la mise en oeuvre du radar à partir d'un porte-avions.
Longs de 284 mètres pour un déplacement de 65.000 tonnes en charge, les Queen Elizabeth et Prince of Wales pourront embarquer 40 aéronefs, dont une trentaine d'avions à décollage court et appontage vertical F-35 B. Initialement, les navires devaient être livrés en 2014 et 2016 mais, cet hiver, le gouvernement britannique a annoncé un décalage de la construction d'un à deux ans. Or, ce délai supplémentaire tombe finalement bien, le programme F-35 ayant pris beaucoup de retard. De plus, la complexité du montage industriel retenu pour les CVF (construction en méga-blocs dans plusieurs chantiers puis assemblage final en Ecosse) laissait craindre d'éventuels retards par rapport au calendrier initial.

 Le S1850M surplombera l'îlot avant (© : THALES)
Le S1850M surplombera l'îlot avant (© : THALES)

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