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Toulon se prépare à accueillir une armada de 33 bâtiments de guerre et sous-marins

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Toulon se prépare à accueillir une armada de 33 bâtiments de guerre et sous-marins

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Plus de 4 000 militaires, 33 bâtiments de guerre et sous-marins, des avions de chasse et des hélicoptères de la force de réaction rapide de l'OTAN participeront à un exercice majeur, au large des côtes varoises, du 21 septembre au 3 octobre. C'est la première fois que la France accueille dans ses eaux territoriales, et sur son sol, un exercice OTAN de cette ampleur depuis son retour dans les structures de commandement intégrés. Appelées « Loyal Midas », ces manoeuvres ont pour objectif d'entraîner les forces navales de la 14ème rotation de la force de réaction rapide (NRF14) de l'OTAN et de certifier leur état de préparation avant la prise de commandement de ces forces par l'Italie, à compter du 1er janvier 2010. L'amiral italien Claudio Gaudiosi, embarqué avec son état-major à bord du pétrolier ravitailleur Etna (la marina militare déploiera également le porte-aéronefs Garibaldi), commandera le dispositif. Neuf nations composent cette force : Allemagne, Bulgarie, Espagne, Etats-Unis, France, Grèce, Italie, Portugal et Turquie. A travers un scénario fictif et complexe, la force OTAN devra déployer l'ensemble de ses moyens pour répondre à une crise civile de haute intensité. La force sera amenée à conduire une opération amphibie sur les côtes varoises et mener parallèlement des manoeuvres à terre sur le camp de Canjuers.

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