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Tourisme fluvial : 10 millions de passagers en 2016

En 2016, le tourisme fluvial a représenté près de 10 millions de passagers (chiffres de l'observatoire national du tourisme fluvial). Dans un contexte de baisse générale de la fréquentation touristique due à des événements exogènes (crues, attentats), ce secteur marque un palier dans sa croissance notable depuis plusieurs années mais maintient son activité

Le tourisme fluvial regroupe l'ensemble des activités touristiques de transport et d'hébergement de passagers pratiquées sur les rivières, fleuves et canaux français.

Ce secteur comprend plusieurs filières : les paquebots fluviaux (bateaux de croisière d'une capacité de 50 à 130 passagers), les péniches-hôtels (croisières souvent intimistes et personnalisées proposées par des bateaux d'une capacité moyenne de 6 à 12 passagers), la location de bateaux-habitables (de 4 à 12 passagers), les bateaux-promenades (type bateaux-mouches) et la plaisance privée (propriétaires privés).

2016 : une évolution disparate selon les filières du secteur

Les bateaux-promenade : Cette filière a attiré près de 9,3 millions de touristes en 2016. L'activité, concentrée en majorité dans les métropoles, apparaît très disparate selon les secteurs géographiques. Paris et l'Ile-de-France ont enregistré une baisse de 23 % de fréquentation, ce qui reflète l'impact combiné des inondations intervenues au printemps 2016 sur la Seine et de la chute de fréquentation touristique liée aux attentats. A l'inverse, sur le reste du territoire dont Lyon et Bordeaux, la tendance générale est à la hausse : + 9 %. Les bateaux-promenade, sont les plus importants vecteurs de passagers sur le réseau navigable : 95% du nombre total de passagers, soit 7 à 8 millions par an en moyenne pour les bateaux-mouches parisiens.

Péniches-hôtels : Les péniches-hôtels ont maintenu leur activité. Les 88 bateaux  recensés ont transporté 20 400 passagers en 2016, pour 120 000 nuitées vendues. La hausse de la clientèle française (+ 15 %) a permis de compenser la diminution de fréquentation de la clientèle étrangère.

Paquebots fluviaux : L'activité marque une pause. Après une croissance en continu sur les dix dernières années, avec parfois des taux de croissance supérieurs à 10%, cette filière connait en 2016 une baisse mesurée de l'ordre de 4 % de passagers, aussi bien français qu'étrangers. Ce recul est principalement dû à la chute de la fréquentation touristique sur la Seine et aux mauvaises conditions climatiques. En revanche, la Garonne, où l'activité est en plein essor, tire son épingle du jeu. Au total, la filière de la croisière enregistre plus de 370 000 passagers, dont 76 % sont étrangers, pour 1,6 million de nuitées vendues.

Location de bateaux-habitables : Moins urbaine donc moins touchée par l'effet post-attentats, la location de bateaux habitables a enregistré une progression notable de son activité : + 3, 1% de passagers  et + 11% de nuitées vendues. Les bases de location sont majoritairement implantées sur le canal du Midi et en Bourgogne.

Plaisance privée : Malgré une progression globale sur l'ensemble de l'année, les crues du mois de juin ont affecté les ventes de vignettes de navigation pour les plaisanciers privés. On enregistre un léger recul de la fréquentation de l'ordre de 4% en nombre de vignettes vendues.

Pour les trois filières proposant de l'hébergement à bord (paquebots fluviaux, péniches-hôtels et location de bateaux habitables) les résultats pluriannuels confirment une évolution positive : entre 2014 et 2016, 100 000 nuitées supplémentaires ont été vendues, soit une augmentation de 6,5 %.

Tendances 2017 à la hausse

Au vu des déclarations de flotte, des réservations d'escale (paquebots) et des ventes de vignettes, certaines tendances émergent pour 2017 :

-          L'offre de croisière est en progression : + 15% de réservations d'escale

-          L'intention de naviguer des plaisanciers privés est en augmentation : +3,5 % d'achats de vignettes plaisance au 31 mars 2017.

Communiqué de VNF, 6/07/2017