Croisières et Voyages
Toute la flotte de P&O Cruises réunie à Southampton le 3 juillet

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Toute la flotte de P&O Cruises réunie à Southampton le 3 juillet

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A l'occasion des festivités marquant les 175 ans de P&O Cruises, les 7 paquebots de la compagnie britannique seront exceptionnellement réunis à Southampton. Une grande revue navale, qui sera conduite par la princesse Anne, sera offerte au public. A l'issue des cérémonies, chaque navire appareillera, en effet, pour une croisière différente.
C'est en 1837 que la compagnie est née, sous le nom de Peninsular Steam Navigation. Chargée initialement d'assurer des liaisons postales vers l'Espagne et le Portugal, l'armement s'est progressivement développé, devenant un véritable géant maritime. Peninsular & Oriental, qui donna P&O, était notamment présent dans le transport maritime de marchandises, les ports, les ferries et la croisière. Le groupe a, toutefois, été progressivement démantelé, chaque branche étant progressivement absorbée par des investisseurs étrangers. Ainsi, les navires de commerce de P&O Nedlloyd ont été intégrés, en 2006, dans la flotte de l'armement danois Maersk Line, devenu leader mondial du transport maritime conteneurisé. La même année, l'activité ports et ferries de P&O était reprise par le groupe émirati Dubaï Ports World. Quant à la croisière, P&O Cruises a été acquis en 2003 par le groupe américain Carnival Corporation, qui a aussi repris les autres grandes compagnies britanniques : Princess Cruises et Cunard.
Malgré tout, la tradition britannique se perpétue sur les navires de P&O Cruises et l'arrivée de Carnival a permis de lancer d'importants investissements pour renouveler et développer la flotte. Celle-ci s'est notamment enrichie, en 2008 et 2010, de deux paquebots de 114.000 tonneaux et 1546 cabines, les Ventura et Azura. Et un navire encore plus gros, de 141.000 tonneaux et d'environ 1800 cabines, doit être livré en mars 2015.

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