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TUI Cruises : Le paquebot Mein Schiff baptisé à Hambourg

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TUI Cruises : Le paquebot Mein Schiff baptisé à Hambourg

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C'est vendredi que Mein Schiff, premier paquebot de TUI Cruises, a été baptisé à Hambourg. Dédiée au marché germanique, la nouvelle compagnie est une filiale du voyagiste allemand TUI et du groupe américain Royal Caribbean. Pour débuter son activité, TUI Cruises s'est vue verser l'ancien Galaxy, de Celebrity Cruises (filiale de Royal). Mis en service en 1996, le paquebot a bénéficié d'une importante refonte aux chantiers Lloyd Werft de Bremerhaven. D'une durée de 38 jours, les travaux ont porté sur l'ajout de 200 nouveaux balcons et l'extension de 202 balcons existants. Quatre espaces publics ont été refondus aux couleurs de TUI Cruises : le Grand Foyer, un restaurant et deux bars. Lloyd Werft a également assuré le carénage de la coque, qui arbore une nouvelle livrée, ainsi que la visite technique de la propulsion.

 Arrivée de Mein Schiff à Hambourg (© : TUI CRUISES)
Arrivée de Mein Schiff à Hambourg (© : TUI CRUISES)

D'une capacité de 1914 passagers, Mein Schiff naviguera cet été en Baltique et en Scandinavie. Après un passage en Méditerranée de septembre à novembre, il traversera l'Atlantique pour passer l'hiver 2009/2010 dans les Caraïbes. Son retour en Europe est prévu en mars 2010.
Après l'arrivée de cette nouvelle unité, la compagnie souhaite disposer d'un ou deux autres navires à l'horizon 2012. La construction de deux unités neuves était envisagée l'an dernier mais le projet avait été ajourné en raison du contexte économique.
TUI Cruises devra néanmoins se développer si elle veut concurrencer AIDACruises. La filiale allemande du groupe Carnival, en pleine expansion, arme déjà six navires et attend la livraison de trois unités neuves d'ici 2012.
Second marché d'Europe après la Grande-Bretagne, l'Allemagne a compté plus de 900.000 passagers en 2008.

 Mein Schiff à Hambourg (© : TUI CRUISES)
Mein Schiff à Hambourg (© : TUI CRUISES)