Science et Environnement
Un catamaran traverse l'Atlantique grâce à l'énergie solaire

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Un catamaran traverse l'Atlantique grâce à l'énergie solaire

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Le catamaran suisse Sun21 vient de réaliser la première traversée de l'Atlantique à moteur mais sans essence. Equipé de panneaux solaires, le bateau est arrivé en Martinique vendredi dernier, dans la soirée, 63 jours après son départ du port espagnol de Chipiona. En tout, quelques 3500 milles ont été parcourus, soit 6400 kilomètres. L'association Transatlantic 21, à l'origine de cet exploit, précise qu'après une escale aux Canaries, le Sun 21 n'a mis que 30 jours pour avaler les 5000 kilomètres qui le séparaient des Antilles françaises. Les 60 mètres carrés de panneaux solaires auraient fourni suffisamment d'énergie pour permettre au catamaran de franchir quotidiennement jusqu'à 198 kilomètres. « Le succès de la traversée de l'Atlantique par le Sun21 est la preuve éclatante que la technique du bateau solaire n'a plus rien à démontrer en haute mer. Grâce à des conditions météorologiques optimales, Sun21 a progressé à une vitesse pouvant atteindre 107 milles marins par jour. Même par temps couvert, le soleil a livré de l'énergie en quantité pratiquement suffisante pour recharger les batteries du bateau. Même par temps calme, le bateau solaire affichait une vitesse jusqu'à 83 milles marins (environ 150 kilomètres) par jour ».

« Une propulsion silencieuse et respectueuse de l'environnement »

Les membres d'équipage du Sun21 se sont dits enthousiasmés par le confort du bateau solaire. « Une propulsion silencieuse et respectueuse de l'environnement, des vibrations à peine sensibles, un toit solaire qui dispense une ombre bienfaisante et, contrairement aux voiliers, le bateau solaire avance également en l'absence de vent », explique Beat von Scarpatetti. Les données recueillies par les capteurs embarqués permettront de développer cette technologie qui nécessitera encore beaucoup de travail pour rivaliser avec les moteurs fonctionnant avec du combustible et grâce auxquels les transatlantiques peuvent être réalisées en seulement cinq jours pour les navires les plus rapides. Après cette première étape, le catamaran solaire quittera la Martinique pour poursuivre son périple vers New York. Avant d'arriver dans le port américain, aux environs du 8 mai prochain, le Sun21 passera par Saint Domingue, Marie-Galante, la Guadeloupe et St. Martin, ainsi que Miami.
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- En savoir plus sur le site transatlantic21.org