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Un des plus gros icebergs de l'Histoire se détache de l'Antarctique

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Un des plus gros icebergs de l'Histoire se détache de l'Antarctique

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1000 milliards de tonnes, 5000 km2 de 200 à 600 mètres d'épaisseur, un volume d'eau équivalent à deux fois celui du Lac Erié... Un des plus gros icebergs de tous les temps vient de se détacher de l'Antarctique et se trouve désormais à la dérive. Cela faisait plusieurs semaines que les scientifiques observaient de près cet énorme morceau de glace.

Ce dernier, désormais baptisé A68, avait commencé à se séparer de la côte orientale du continent antarctique il y a plusieurs années suite à la formation d'une faille de 175 km de long sur la barrière de Larsen. Fin juin, il n'était plus relié que par un bras de glace de 13 km et c'est celui-ci qui a commencé à lâcher en début de semaine. Après deux jours de fissuration, l'iceberg s'est totalement détaché mercredi dernier.

Les scientifiques qui suivent l'évolution de la zone notamment grâce aux satellites européens Sentinel, estime que cette formation d'iceberg a amputé de 12% la banquise de Larsen C. Ils estiment que la zone de Larsen C suit l'exemple de son ancienne voisine Larsen B qui s'est désintégrée en 2002 suite à la perte d'un grand iceberg en 1995.

 

Vidéo d'explication du phénomène par les chercheurs du programme MIDAS de l'université de Swansea

Arctique et Antarctique