Défense
Un nouveau cap vers les drones maritimes

Reportage

Un nouveau cap vers les drones maritimes

Défense

Les drones feront bientôt partie intégrante du paysage militaire naval. Mises en oeuvre depuis les bâtiments de la Marine nationale, ces plateformes aériennes sans pilote, contrôlées depuis des consoles installées à bord des navires, seront un excellent complément aux hélicoptères embarqués, en particulier pour les missions fastidieuses comme les patrouilles maritimes ou la surveillance. La Délégation Générale pour l'Armement (DGA) planche sur la question depuis déjà quelques années, et un nouveau pas vient d'être franchi avec la notification, le 13 novembre dernier, de trois études de définition sur les systèmes de drones à décollage et atterrissage vertical (VTOL). D'un montant de 4 millions d'euros, ce programme baptisé DVI (Drone VTOL Interarmées), d'une durée d'un an, est confié à trois équipes industrielles, proposant trois drones aux performances très différentes. Il s'agit pour la DGA de défricher les diverses formules possibles afin de préparer l'étape suivante : dès 2008, à l'issu du programme DVI, chaque groupe fera une proposition parmi lesquelles la DGA sélectionnera une équipe industrielle, qui sera chargée de développer et de construire un démonstrateur, baptisé DEVIL (drone VTOL interarmées léger). Celui-ci devra venir valider la capacité d'appontage automatique sur un bâtiment de la marine, « point dur » du programme de drone naval. Cette première étude « papier » vise ainsi à « rechercher des plateformes très diverses afin de démontrer le maximum de choses pour DEVIL » assure David Colliquet, manager études amont drones de la DGA. Les premiers tests d'appontage devraient avoir lieu au début de la prochaine décennie, afin d'équiper les forces à l'horizon 2012, notamment les Frégates Européenne MultiMissions (FREMM), les Bâtiments de Projection et de Commandement (BPC) et les porte-avions.

Les contraintes de l'environnement maritime

Les drones (ou UAV pour Unmanned

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