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Un nouveau cotre pour l'US Coast Guard

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Un nouveau cotre pour l'US Coast Guard

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Le Waesche (WMSL 751) a réalisé, avec succès, ses essais en mer. Construit par les chantiers Northrop Grumman de Pescagoula, il s'agit du second d'une série de 8 cotres de grande autonomie destinés à l'US Coast Guard. Véritables petites frégates, ces navires vont remplacer, dans le cadre du programme Deepwater, la célèbre série des Hamilton, navires mis en service entre 1988 et 1992. Les nouveaux bâtiments mesurent 127.4 mètres de long pour un déplacement de 4300 tonnes en charge. Armés par 118 hommes d'équipage, ils sont dotés d'une tourelle de 57mm, un système d'artillerie multitubes Phalanx, 4 mitrailleuses de 12.7 mm, une plateforme et un hangar pour deux hélicoptères (ou quatre drones du type Eagle Eye). Ces navires ont, sur l'arrière, une rampe pour la mise à l?eau rapide de deux embarcations de 11 mètres.
Côté propulsion, les Bertholf (du mon de la tête de série) disposent d'une turbine à gaz LM 2500 (GE) et deux moteurs diesels MTU, soit une puissance totale de 48.800 cv. Capables d'atteindre 29 noeuds, les nouveaux cotres affichent une autonomie de 12.000 nautiques à 9 noeuds.
Leurs missions seront le contrôle des eaux territoriales, la lutte contre les trafics et le terrorisme, la police des pêches, l'assistance et le sauvetage en mer ou encore la protection des plateformes pétrolières offshores.