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Un nouveau navire pour Hurtigruten

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Marine Marchande

Dix ans après la livraison de sa dernière unité, le Fram, la compagnie norvégienne a décidé d’investir dans un nouveau navire. Il s’agit d’ex-Atlantida, construit dans les années 2000 au Portugal et qui rejoindra la flotte d’Hurtigruten l’an prochain. Sur la ligne de l’Express Côtier, le Norway Explorer assurera, à compter de l’automne 2016, le remplacement du Midnatsol, qui passera l’hiver en Antarctique en complément du Fram. Puis, selon les media norvégiens, lorsque le Midnatsol reprendra sa ligne habituelle au printemps 2017, le nouveau navire pourrait être exploité vers l’Arctique.

Long de 97 mètres pour une largeur de 18 mètres, le Norway Explorer présente une jauge de 7000 GT et compte 180 couchages. Doté de deux propulseurs azimutaux, il peut atteindre la vitesse de 17 nœuds. Avant de débuter son activité pour Hurtigruten, le navire va connaître un important chantier de rénovation.

C’est en 2005 que l’Atlantida et son sistership, l’Anticiclone, ont été commandés par le gouvernement des Açores pour la desserte de l’archipel. Mais les deux ferries, réalisés par les chantiers portugais de Viano de Castelo et qui devaient être livrés en 2007, n’ont jamais été réceptionnés par leur commanditaire. Ce dernier avait argué de retards et de non respect du cahier des charges initial (ce que le chantier a démenti) pour justifier l’annulation du contrat. Achevé en 2009, l’Atlantida avait finalement été repris par le groupe portugais Douro Azul. 

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