Construction Navale
Un nouveau portique pour les chantiers écossais Babcock

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Un nouveau portique pour les chantiers écossais Babcock

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Dans le cadre du programme des nouveaux porte-avions britanniques, le chantier Babcock de Rosyth, en Ecosse, se dote d'un nouveau portique de grande capacité. Construit par ZPMC, ce nouvel outil, baptisé Goliath, a quitté la Chine le 17 décembre et est arrivé le 3 mars en Grande-Bretagne. Transporté par un navire de Zhen Hua, le portique a parcouru quelques 14.000 nautiques avant d'arriver à Rosyth en pièces détachées. L'assemblage et les essais de Goliath se dérouleront jusqu'à l'été, la mise en service de l'engin étant prévue au mois de septembre.
D'une capacité de levage de 1000 tonnes, il surplombera la grande cale de construction aménagée pour accueillir les deux futurs porte-avions, issus de l'assemblage de méga-blocks réalisés dans six chantiers à travers le royaume.

 (© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)
(© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)

Long de plus de 280 mètres et devant afficher un déplacement de 65.000 tonnes en charge, le premier bâtiment (HMS Queen Elizabeth) doit être livré en 2014. Doté d'un tremplin, il ne servira au sein de la Royal Navy qu'en tant que porte-hélicoptères. Car, suite à la décision du gouvernement Cameron d'abandonner l'achat d'avions à décollage court et appontage vertical F-35B, au profit d'avions catapultés F-35C, la Grande-Bretagne ne devrait conserver que le second bâtiment de la série, le HMS Prince of Wales. Ce navire sera modifié pour disposer de deux catapultes et une piste oblique dotée de brins d'arrêt. Initialement programmée en 2016, son admission au service actif ne pourrait intervenir qu'en 2020. Quant au HMS Queen Elizabeth, la Grande-Bretagne devrait chercher à le vendre à une autre marine.

 Le HMS Queen Elizabeth  (© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)
Le HMS Queen Elizabeth (© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)

 Le HMS Prince of Wales (© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)
Le HMS Prince of Wales (© : AIRCRAFT CARRIER ALLIANCE)

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