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Un passager du Balmoral tombe à la mer au large de la Bretagne

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Un passager du Balmoral tombe à la mer au large de la Bretagne

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D'importants moyens ont été mis en oeuvre hier, au large de la Bretagne, pour retrouver un passager du paquebot Balmoral, de la compagnie Fred Olsen Cruise Lines. C'est l'épouse de ce Britannique de 80 ans, inquiète de ne pas voir son mari dans la cabine au petit matin, qui a donné l'alerte. Après 3H30 de recherches infructueuses à bord, un message d'homme à la mer a été diffusé. A 10H34, le centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (CROSS) Corsen a reçu en « relay » du CROSS Gris-Nez l'information provenant de la Maritime and Coastguard Agency (MCA) britannique. Un avion de surveillance maritime Falcon 50, de la Marine nationale, a été dérouté pour inspecter une zone de 20 kilomètres au sud du dispositif de séparation du trafic d'Ouessant et à 10 kilomètres au nord de l'île Vierge. Un hélicoptère de sauvetage de la MCA, ainsi que la frégate HMS Westminster, de la Royal Navy, ont également participé aux recherches, alors que les navires sur zone étaient invités à exercer une veille visuelle pour repérer le naufragé. A la tombée de la nuit, les recherches, sans résultat, ont été interrompues. Le paquebot, après avoir effectué des recherches sur zone, a repris sa route vers son port de destination.
D'une longueur de 218 mètres pour une capacité de 1350 passagers et 510 membres d'équipage, le Balmoral avait appareillé de Cadix pour rejoindre Douvres, à l'issue d'une croisière en Adriatique.

Le paquebot Balmoral (© : FRED OLSEN CRUISE LINES)
Le paquebot Balmoral (© : FRED OLSEN CRUISE LINES)

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