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Un porte-avions américain en escale à Marseille

L’USS Dwight D. Eisenhower a fait escale à Marseille du 7 au 10 mars. Ce porte-avions à propulsion nucléaire de l’US Navy a quitté sa base de Norfolk le 21 février pour un déploiement de plusieurs mois au sein des 6ème et 5ème flottes américaines. A ce titre, après avoir traversé l’Atlantique et franchi le détroit de Gibraltar, il opère en Méditerranée puis rejoindra la mer Rouge, avant d’atteindre la région de l’océan Indien et du golfe Persique.

Avant cela, les 6000 hommes constituant son équipage et le personnel du groupe aérien embarqué ont pu profiter de quelques jours de relâche en Provence, le bâtiment s’étant amarré près du terminal croisière des bassins de Marseille. On notera que le port phocéen accueille assez régulièrement des porte-avions américains. Ce fut notamment le cas en 2008 avec l’USS Harry S. Truman et l’USS George H. W. Bush en 2011. L'USS Dwight D. Eisenhower était quant à lui venu en mars 2009.

Troisième unité de la classe Nimitz, le « Ike », comme on le surnomme dans la Navy, va fêter ses 31 ans de service. Opérationnel depuis le 13 mars 1982, ce bâtiment mesure 332.8 mètres de long pour 77.4 mètres de large. Affichant un déplacement de 93.700 tonnes en charge, il peut atteindre la vitesse de 32 nœuds et mettre en œuvre 68 avions et hélicoptères.

 

 

L'USS Dwight D. Eisenhower (© : US NAVY)

 

Le Charles de Gaulle et l'USS Dwight D. Eisenhower en 2012 (© : US NAVY)

Port de Marseille US Navy / USCG