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Un porte-hélicoptères de 27.000 tonnes pour l'Espagne

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Un porte-hélicoptères de 27.000 tonnes pour l'Espagne

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La construction d'un grand porte-hélicoptères d'assaut (Landing Helicopters Dock) destiné à la marine espagnole a commencé aux chantiers Izar du Ferrol. Ce navire remplacera les deux bâtiments de débarquement de chars du type Newport, loués depuis 10 ans aux Etats-Unis. Avec un déplacement à pleine charge de 27.000 tonnes, il sera, à sa mise en service en décembre 2008, le plus gros navire de combat européen, après le porte-avions français Charles de Gaulle. Ce sera également le plus important de la marine espagnole puisque le navire amiral de l'Armada, le porte-aéronefs Principe de Asturias, ne déplace que 17.200 tonnes.
Capable de transporter 6000 tonnes de fret et 2000 hommes de troupe, ce LHD disposera d'un pont d'envol de 202 mètres de long doté d'un tremplin incliné à 12°, permettant la mise en oeuvre des avions à décollage court Harrier. 8 hélicoptères légers ou 6 hélicoptères NH 90 pourront être mis en oeuvre simultanément. Le hangar, d'une superficie de 5600 m², pourra abriter une douzaine d'appareils. Les installations amphibies seront également importantes, avec un radier arrière pouvant accueillir quatre chalands de débarquement. A l'instar des BPC français, la propulsion sera assurée par deux Pods orientables.
Un navire dérivé est à l'étude pour la marine chilienne.

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