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Un premier Falcon gouvernemental sera versé à la marine en 2011

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Un premier Falcon gouvernemental sera versé à la marine en 2011

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Pour compenser le retrait des Nord 262 et en attendant que le programme AVSIMAR (Avion de surveillance et d'intervention maritime) soit lancé, la Marine nationale va récupérer les 4 Falcon 50 de la flotte à usage gouvernemental. Affectés jusqu'ici au transport des personnalités, ces appareils vont être remplacés par des Falcon 7X de Dassault et versés à l'aéronautique navale, où ils viendront renforcer les 4 avions de surveillance maritime Falcon 50 M, regroupés au sein de la flottille 24 F (basée Lann-Bihoué). Version « marine » du Falcon 50, les avions de la 24 F ont vu leur carlingue découpée afin d'aménager une trappe pour le lancement de chaînes SAR (Search and Rescue). De plus, ils ont été dotés d'un nouveau radar, d'une boule FLIR (permettant une détection de jour et de nuit) et de capacités de transmission d'images via le système satellite Inmarsat.
Les Falcon « gouvernementaux », dont le premier date de 1980, ne devraient pas être portés au même standard, pour des questions budgétaires. Une modernisation à minima est plutôt envisagée, de manière notamment à les doter de certains équipements. Ils devront, par exemple, être en mesure de lancer une chaîne SAR pour les opérations de sauvetage maritime (ce qui ne nécessite pas forcément de découper la carlingue). Au terme de ces travaux, le premier appareil doit être livré fin 2011. Le second rejoindrait la marine en 2012 et les deux derniers en 2013 et 2014.
Ces appareils seront, comme les Falcon 50 M, destinés à surveiller les côtes métropolitaines et les espaces maritimes outre-mer. Ils effectuent des missions de détection et d'identification de navires, de lutte contre la pollution, contre le narcotrafic ou l'immigration clandestine ; ainsi que de recherche et de sauvetage.
Pour leur succéder et remplacer également les 4 Falcon 200 Gardian basés outre-mer, le programme AVSIMAR devrait être lancé en 2015.

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