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Un Super Stallion américain se pose sur le BPC Dixmude

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Un Super Stallion américain se pose sur le BPC Dixmude

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30.2 mètres de long, 24 mètres d'envergure et une masse maximale de plus de 38 tonnes au décollage... C'est un mastodonte qui s'est posé sur le Dixmude. A l'occasion de manoeuvres au large de Djibouti, le bâtiment de projection et de commandement français a accueilli un CH-53E Super Stallion, appartenant à l'US Marine Corps. Durant une heure et demi, l'hélicoptère américain a réalisé plusieurs appontage sur l'avant du pont d'envol du BPC, qui dispose d'un spot spécial, avec structure renforcée pour l'accueil des hélicoptères très lourds. Pour les marins français, et notamment les chiens jaunes, qui dirigent les manoeuvres aviation, le changement était de taille par rapport à l'habitude, le BPC mettant en oeuvre des hélicoptères beaucoup plus légers, Alouette III, Gazelle et Puma, le plus gros présentant une masse d'environ 7 tonnes seulement.

 Un Super Stallion sur le Dixmude   (© : MARINE NATIONALE)
Un Super Stallion sur le Dixmude (© : MARINE NATIONALE)

 Un Super Stallion sur le Dixmude   (© : MARINE NATIONALE)
Un Super Stallion sur le Dixmude (© : MARINE NATIONALE)

 Un Super Stallion sur le Dixmude   (© : MARINE NATIONALE)
Un Super Stallion sur le Dixmude (© : MARINE NATIONALE)

On rappellera que le premier appontage d'un Super Stallion sur un BPC français est intervenu sur le Tonnerre, en mai 2007, à l'occasion de manoeuvres aux Etats-Unis lors de la traversée de longue durée du bâtiment, fraîchement livré à la Marine nationale par DCNS.
Ayant réalisé son premier vol en 1979, le CH-53 a vu sa production arrêtée en 1999. En tout, 178 machines étaient en service dans l'US Marine Corps et l'US Navy début 2007. Pouvant être employé dans la lutte contre les mines, cet appareil est surtout utilisé pour le transport de troupes et de matériel. Il peut embarquer 32 passagers et 12 tonnes de fret. Le Super Stallion est notamment embarqué sur les porte-hélicoptères d'assaut de la marine américaine.

 Un Super Stallion   (© : US NAVY)
Un Super Stallion (© : US NAVY)

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