Construction Navale
Un système contre le bruit des hélices sur le paquebot Orchestra

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Un système contre le bruit des hélices sur le paquebot Orchestra

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Le MSC Orchestra, actuellement en achèvement à Saint-Nazaire, a réalisé avec succès ses seuls et uniques essais mer. Parti jeudi dernier, le paquebot de 89.600 tonneaux et 1275 cabines est rentré dimanche soir, après quatre jours d'intense activité. Vitesse, manoeuvrabilité, tests de sécurité, mise à l'eau des embarcations de sauvetage... Rien n'a été épargné à l'Orchestra, qui embarquait, pour l'occasion, quelques 320 personnes. Pour cette unique sortie au large avant livraison, outre les ingénieurs et techniciens des chantiers, le client et les représentants du Bureau Veritas étaient à bord. Par rapport à son frère aîné, le MSC Musica, l'Orchestra se distingue par l'adoption d'un système d'injection de bulles d'air, destiné à réduire les bruits rayonnés par les hélices. « Il y a des ouvertures sous la coque. Un compresseur envoie des bulles d'air entre la coque et les hélices, ce qui permet de créer un matelas réduisant l'impact du bruit des hélices », indique-t-on chez Aker Yards. A l'issue des essais, jugés satisfaisants, ce dispositif aurait permis de gagner entre 4 et 6 décibels. Si l'installation de ce système est une première à Saint-Nazaire, il fut à l'origine mis au point par Masa Yards, avant d'être repris par Fincantieri. L'utilisation d'une « couverture » de bulles d'air pour masquer les bruits est également constatée sur les navires militaires, (système « Prairie-Masker » par exemple).
Bien que réalisés en serie, les paquebots bénéficient d'amélioration continuelles. Les Musica ont par exemple fait l'objet, en 2006, de travaux sur leurs bulbes d'étrave. Les ingénieurs se sont, à cette occasion, rendus compte qu'une forme plus bombée permettait de gagner près de 10% de résistance, soit un petit noeud de vitesse.

De retour à Saint-Nazaire, le MSC Orchestra va désormais subir cinq semaines de travaux de finitions. Sa livraison à l'armateur italo-suisse est prévue dans les premiers jours de mai, une cérémonie le 3 étant évoquée.
Une troisième unité du type Musica, le MSC Poesia, est actuellement en construction chez Aker Yards, pour une livraison en 2008. La commande ferme d'un quatrième paquebot de cette classe est toujours attendue.
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- Voir la fiche technique du paquebot MSC Orchestra

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