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Under The Pole : Trois ans d'expédition scientifique

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Dimanche 21 mai prochain, la troisième expédition scientifique d'Under The Pole repart de Concarneau à l'assaut du globe, pour trois ans. Arctique, Pacifique et Antarctique vont être explorés.

Dans les couloirs d'Explore, le fonds de dotation lancé par le navigateur Roland Jourdain, l'effervescence est à son comble. Emmanuelle Périé-Bardout jongle entre une recherche de billets d'avions pour le Groënland, le public invité à venir découvrir, ce week-end, les dessous de l'expédition et son fils Tom, un an, sur les genoux. « J'ai hâte de voir le Why (goélette de 20 m dont la coque en aluminium supporte les températures extrêmes, NDLR) repartir », glisse celle qui est à la tête de ce projet avec Ghislain, son mari. Après une première expédition de six semaines en 2010, sur et sous la banquise arctique, puis d'une deuxième de 21 mois entre le Pôle Nord et le Cercle Polaire, Under The Pole III repart pour trois ans, à la conquête de l'Arctique, du Pacifique et de l'Antarctique. « La première étape est d'atteindre les villages groenlandais où nous avons nos amis et effectué nos premiers travaux », poursuit Emmanuelle Périé-Bardout, qui rejoindra l'équipage le 29 juin.

Eaux chaudes du Pacifique

Fin septembre, si tout se déroule correctement, le Why stationnera plusieurs semaines en Alaska. Cap ensuite sur le Pacifique, avec une arrivée à Hawaï, en juin 2018. « Nous sommes heureux d'aller dans les eaux chaudes, sourit celle qui est passée par l'École nationale de voile. Puis, nous irons explorer les coraux d'eaux profondes des cinq archipels de la Polynésie française, que sont les Gambier, la Société, Les Tuamotu, les Australes et les Iles Marquises. L'objectif de cette mission, c'est de traiter, inventorier et répertorier toute la biodiversité. Les requins bouledogue et marteaux vont être particulièrement intéressants à étudier ». Le Why devrait rester 18 mois dans cette surface du globe. Pendant les trois années à venir, il y aura, en permanence, une douzaine de personnes à bord, entre plongeurs, scientifiques, photographes et réalisateurs de documentaires. Au total, une centaine de personnes devrait monter à bord du voilier explorateur.

La zone mésophotique

Under The Pole III va également s'intéresser à la zone mésophotique, celle comprise entre 50 et 150 mètres de profondeur. « Au dessus, l'écosystème a déjà été très exploité. Et en dessous de 150 mètres, cela nécessite des équipements et des sous-marins très coûteux », rappellent les équipes, avant la dernière ligne droite pour le départ de dimanche prochain, à midi. « Heureusement, nous avons deux grands sponsors, avec Azarro et Rollex », rappelle Ghislain Bardout. « Pour mener à bien ce projet, il faut environ 800.000 € hors taxe, chaque année. Nous cherchons toujours un troisième sponsor », appelle celui qui fera partie de l'équipe de départ de Concarneau. La troisième et dernière phase, celle de l'Antarctique, n'est pas encore précisément définie. « Mais nous sommes heureux d'aller explorer ces zones que nous ne connaissons pas », concluent Emmanuelle et Ghislain. Dans leur périple, Robin, 5 ans (déjà parti sur la banquise ), le petit Tom et Kayak, le husky, seront aussi de cet extraordinaire voyage.

Un article de la rédaction du Télégramme