Croisières et Voyages
Une croisière sur le Danube avec Lüftner

Reportage

Une croisière sur le Danube avec Lüftner

Croisières et Voyages

La croisière, ce n’est pas que la mer. Ce sont aussi les fleuves, qui permettent de naviguer au cœur de certaines des plus belles régions de la planète. Très immersifs, ces voyages, marqués par une proximité constante avec l’environnement, rencontrent un succès croissant, notamment en Europe, où les cours d’eau navigables sont très nombreux et permettent d’accéder à de splendides territoires.

La Danube

C’est le cas du Danube, deuxième fleuve d’Europe par sa longueur, qui prend sa source en Allemagne, dans la Forêt Noire, et se jette près de 3000 kilomètres plus loin dans la mer Noire. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Danube offre une richesse unique en termes de paysages, de cultures et d’histoire. Il traverse en effet pas moins de 10 pays, de l’Allemagne à l’Ukraine, en passant par l’Autriche, la Slovaquie, la Hongrie, la Croatie, la Serbie, la Bulgarie, la Roumanie et la Moldavie. Le tout, avec de vrais contrastes liés aux variations du climat et de la topographie.

 

L'Amadeus Silver II sur le Danube (© : LÜFTNER CRUISES)

L'Amadeus Silver II sur le Danube (© : LÜFTNER CRUISES)

 

Jalonné par de multiples écluses, dont le passage est toujours un moment fort pour les passagers, le Danube est historiquement une route commerciale majeure pour le transport de marchandises dans cette partie de l’Europe. D’autant qu’il est relié au Rhin et au Main, permettant ainsi d’accéder jusqu’à la mer du Nord. Mais le fleuve a aussi connu un développement considérable de la croisière, du fait de ses beautés naturelles, des somptueuses régions qui le bordent, comme la Bavière, et des capitales qu’il traverse, à l’image de Vienne et Budapest.

La compagnie autrichienne Lüftner Cruises est depuis longtemps une spécialiste des croisières sur le Danube, où elle exploite plusieurs bateaux, dont son navire amiral, le Silver Amadeus II (voir notre reportage sur ce bateau). Profitant du réseau fluvial, l’armateur, qui a développé un produit haut de gamme, propose des voyages plus ou moins longs. En 15 jours, on peut ainsi, via le Rhin et le canal Main-Danube entre Bamberg, Nuremberg et Ratisbonne, naviguer d’Amsterdam à Budapest.

 

Marché de Noël (© : VILLE DE NUREMBERG)

Marché de Noël (© : VILLE DE NUREMBERG)

 

Une semaine entre Nuremberg et Budapest

Généralement, la croisière classique sur le Danube part quant à elle de Nuremberg, d’où le navire appareille en fin d’après-midi, afin de rejoindre Budapest au terme d’un périple d’une semaine à travers l’Allemagne, l’Autriche, la Slovaquie et la Hongrie. C’est ce voyage, réalisé en été mais qui est également proposé en hiver, permettant notamment de découvrir les superbes décorations et marchés de Noël des villes traversées, que nous vous proposons de découvrir aujourd’hui.

Au départ de Nuremberg et après une rapide escale le lendemain matin à Kelheim, d’où les passagers qui le souhaitent partent en excursion vers le monastère de Weltenburg, le navire arrive à la mi-journée à Regensburg, nom allemand de Ratisbonne. Les passagers partis en excursion le matin y rejoignent le bateau et peuvent découvrir cette très jolie cité.

 

Nuremberg (© : VILLE DE NUREMBERG)

Nuremberg (© : VILLE DE NUREMBERG)


Ratisbonne (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ratisbonne (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Ratisbonne

Celle-ci est connue en France pour un accord historique dont elle porte le nom. La « Trêve de Ratisbonne », entre la guerre de Hollande et celle de la Ligue d’Augsbourg, est conclue en 1684 entre Louis XIV et l’empereur Léopold Ier, ce dernier reconnaissant temporairement les acquisitions du roi de France en Alsace et en Sarre.

Dans les années 60, il avait été imaginé de détruire de nombreux bâtiments historiques de Ratisbonne pour les remplacer par des constructions neuves. Heureusement, ce projet a été abandonné les édifices ont à la place été restaurés ces quarante dernières années.

C’est ce qui permet au centre médiéval de Ratisbonne, comprenant plus de 1500 bâtiments, d’être aujourd’hui de toute beauté et d’attirer de nombreux touristes.

Et la ville est très animée, avec ses rues commerçantes, de nombreux bars et une riche vie culturelle. On peut aussi apprécier la promenade le long du Danube, où l'on trouve un petit musée à flot avec d'anciens bateaux à vapeur ouverts à la visite. 

 

Ratisbonne (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Ratisbonne (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Coucher de soleil sur le fleuve

En fin de journée, l’Amadeus Siver II quitte Ratisbonne pour poursuivre sa descente du Danube. Au restaurant puis sur les terrasses de l’Amadeus Silver II, on peut apprécier pleinement le somptueux coucher du soleil sur le fleuve, le calme de la navigation, la campagne et les villages qui se découpent dans les dernières lueurs du soleil se reflétant à la surface de l’eau. Les passagers qui viennent d’embarquer font également l’expérience de leurs premiers passages d’écluses.

 

Première navigation en soirée (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Première navigation en soirée (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le lendemain matin, alors que le café et le thé sont servis dès 6 heures pour les lève-tôt, une séance de gymnastique est proposée au passagers pour se mettre en forme en ce début de journée. Dès 8 heures, l’Amadeus Silver II arrive en vue de Passau et manoeuvre entre les cours d'eau pour s'amarrer. Car c'est là que se rejoignent le Danube, l'Inn et l'Ilz, donnant à Passau le surnom de « Ville aux trois rivières ».

 

 

Passau

Il s’agit de l’une des plus belles villes de Bavière. Comme Ratisbonne, la cité compte 2000 ans d’histoire : ses murs rappellent la présence romaine, la forteresse de Bojodurum celle des troupes conduites par Charlemagne contre les Avars, mais aussi des vestiges liés aux croisades, aux batailles contre les Turcs et au passage de Napoléon. Alors que la magnifique église Saint-Etienne, dans un style gothique et baroque allemand, est le symbole de Passau, la riche cité bavaroise offre de nombreuses rues et ruelles environnées de superbes bâtisses historiques. 

 

Passau et l'église Saint-Etienne du côté de l'Inn (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Passau et l'église Saint-Etienne du côté de l'Inn (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Des excursions à la journée sont aussi proposées depuis Passau vers Cesky Krumlov, l’une des plus jolies villes de République Tchèque avec ses 300 maisons de style gothique, ainsi que vers Salzbourg, dont Mozart est le plus illustre natif. Ces excursions d’adressent généralement aux passager qui connaissent déjà Passau et Linz, la seconde escale de la journée.

 

Sur le Danube (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Sur le Danube (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au fil du fleuve

Linz vers laquelle le navire appareille peu après 10 heures du matin, ce qui ne laisse donc que deux heures pour se promener à Passau, ce qui est peu, tant cette est agréable. S’ensuit plus de quatre heures de navigation sur le Danube. Un magnifique voyage où défilent forêts, villages, châteaux et montagnes, le fleuve étant à cet endroit enserré d’imposants reliefs entre lesquels il serpente. Et puis on découvre la vie autour de ce fleuve, sur lequel transitent de nombreuses péniches, chargées de marchandises et d'autres bateaux de croisière. En ce bel été, le habitants profitent pleinement de la nature. On prend le soleil ou on randonne le long des berges, à pieds ou à vélo, certains se baignent au bord des plages limoneuses... Même la plaisance et le ski nautique font partie des activités habituelles à cette saison. 

 

Sur le Danube (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Sur le Danube (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

La navigation dans les méandres du Danube, mais aussi sous les ponts et à travers les écluses rythme cet après-midi pendant laquel le navire quitte l’Allemagne pour arriver en Autriche. Un moment particulièrement apprécié des passagers, qui profitent du paysage sur les terrasses ou depuis leurs cabines dont les grandes baies vitrées offrent une vue imprenable au bord de l'eau. 

 

Linz

Vers 17 heures, l’Amadeus Silver II s’amarre à Linz, à deux pas du musée d'art moderne. La capitale de la haute Autriche présente de très beaux ensembles architecturaux, mais la vue d’ensemble est malheureusement gâchée dans certaines rues par le réseau électrique aérien alimentant les lignes de tramway. Cette grande ville, très animée et pourvues de nombreux commerces, offre néanmoins de belles découvertes. On peut aussi y déguster d’excellentes pâtisseries, l’une de spécialités de la région. Linz compte également un quartier culturel assez étonnant, l’Höhenrausch, un vaste complexe installé dans plusieurs bâtiments reliés par des passerelles et disposant d’un centre ornithologique et d’un grand perchoir d’où l’on bénéficie d’une vue spectaculaire sur le centre-ville.

 

Linz (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Linz (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

L’abbaye de Melk

Vers 21 heures, l’Amadeus Silver II quitte Linz et navigue toute la nuit pour arriver le lendemain matin à Emmersdorf. Un point d’amarrage aménagé dans l’unique but de permettre aux passagers de partir en excursion vers le monastère de Melk. Une fois les opérations de débarquement réalisées, le navire appareille pour rejoindre Wessenkirchen, où les passagers le retrouveront. Entretemps, ils découvrent donc Melk et son splendide monastère. Dominant la ville depuis un promontoire rocheux, cet ancien château érigé au Xème siècle a ensuite été occupé par les Bénédictins, transformant le site en abbaye fortifiée.

 

Melk est surplombée par son abbaye (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Melk est surplombée par son abbaye (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Envahie, pillée et même incendiée à plusieurs reprises, elle est parvenue à traverser l’histoire, bénéficiant d’une restauration majeure au XVIIIème siècle. Devenu l’un des joyaux de l’époque baroque, le monastère, qui s'es doté d'un musée moderne sur son histoire, comprenant de nombreux objets et oeuvres d'art, est aussi connu pour ses fresques en trompe l'oeil et sa précieuse bibliothèque. Celle-ci compte plus de 85.000 ouvrages, dont certains manuscrits âgés de plusieurs centaines d’années.

 

 

L'abbaye de Melk (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

L'abbaye de Melk (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

La vallée de Wachau

A partir de Melk, on se trouve déjà sur la vallée de Wachau, la région la plus pittoresque du Danube en Autriche. Après la visite de l’abbaye, les passagers reprennent le car, longeant les villages et multiples cultures agricoles de ce terroir où l’on trouve des champs d’abricots et des vignes, utilisés pour la production de vins et liqueurs.

 

Dürnstein (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Dürnstein (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Un arrêt permet aussi de visiter à pied le village médiéval de Dürnstein, en contrebas d'une ancienne forteresse aujourd'hui en ruine. C'est là où Richard Cœur de Lion fut maintenu prisonnier (1192) par le duc Léopold V d’Autriche, les deux hommes étant entrés en conflit pendant la troisième croisade. Le roi d’Angleterre ne fut libéré qu’après le paiement d’une énorme rançon (plus de 20 tonnes de pièces d’argent). A travers les étroites ruelles, la promenade guidée à Dürnstein est très plaisante, et suivie de temps libre pour se balader, faire des emplettes dans les boutiques des artisans et apprécier la très belle vue sur le Danube.

 

Vue sur le Danube depuis Dürnstein (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Vue sur le Danube depuis Dürnstein (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

L’excursion se termine en fin de matinée à Wessenkirchen, où est amarré l’Amadeus Silver II. Mais avant de rembarquer sur le navire, une dégustation de vins locaux est proposée dans une cave locale, où l’on goûte différents cépages au son de l’accordéon. A l’issue, les passagers rejoignent le bateau, ou découvrent ce joli petit village, encadré de vignes et qui vibre en ce mois de juillet grâce à un festival avec orchestre bavarois, costumes traditionnels et stands artisanaux.

 

Wessenkirchen (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Wessenkirchen (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Une ambiance folklorique qui se poursuit sur l’Amadeus Silver II où, ce midi, un buffet bavarois est organisé au Panorama Bar, avec choucroute et bière, le tout en chanson avec le duo d’artistes assurant l’animation musicale sur le bateau. Après cette immersion dans la culture locale, il est temps de quitter Wessenkirchen. En début d’après-midi, le navire met le cap sur Vienne, où il arrive dans la soirée après, là encore, une magnifique navigation.

 

 

Vienne

L’escale viennoise durera jusqu’au surlendemain. C’est donc une étape longue, avec deux nuits à quai et une journée entière sur place. De quoi donner un bel aperçu de l’ancienne capitale de l’empire austro-hongrois. Une ville somptueuse avec ses palais, églises et bâtiments historiques. L’Amadeus Silver II est amarré assez loin du centre-ville, qui peut néanmoins être rejoint facilement par les transports en commun ou en taxi. De nombreuses excursions sont également proposées par la compagnie, et ceci dès le premier soir afin de profiter des éclairages mettant en valeur la cité et ses innombrables monuments.

 

Vienne (© : WIEN TOURISMUS - CHRISTIAN STEMPER)

Vienne (© : WIEN TOURISMUS - CHRISTIAN STEMPER)

 

En journée, il n’y a que l’embarras du choix. Le passage par le Ringstrasse, boulevard circulaire encadrant le centre historique, offre déjà un beau panorama. Palais impérial, Opéra national, parcs, places, fontaines et rues monumentales… Vienne et son histoire en imposent et regorgent de lieux à découvrir. Mais la cité impériale recèle aussi quelques belles pièces plus modernes, dont l’étonnant Hundertwasser. Imaginé par l’architecte Joseph Krawina, qui s’est inspiré des œuvres de l’Espagnol Gaudi, cet immeuble situé dans le 3ème arrondissement de la capitale autrichienne et doublé d'une galerie commerçante, a été construit au début des années 80. Unique en son genre, avec son design fantaisiste, il comprend une cinquantaine d’appartements, des cafés, restaurants et terrasses agrémentés de nombreux arbres à différents niveaux, qui en font l’un des lieux les plus visités du pays.

 

L'Hundertwasser​ (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

L'Hundertwasser​ (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Véritable musée à ciel ouvert, où les témoignages de son ancienne puissance et des fastes de la cour impériale ont été préservés, Vienne, qui se caractérise bien sûr par ses fameux cafés, n’est sans doute pas la capitale européenne la plus prisée des noctambules. En revanche, c’est un petit paradis pour les férus de musique classique. Berceau de cet art aux XVIIIème et XIXème siècle, Vienne a accueilli la plupart des grands compositeurs de l’époque, de Guck à Beethoven, en passant par Haydn, Mozart, Brahms, Strauss, Schubert et tant d’autres.

 

Vienne (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Vienne (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le second soir, la compagnie propose d’ailleurs un concert au Kursalon de Vienne, superbe bâtiment donnant Stadtpark et dans lequel se produisent de nombreux artistes. Dans une haute salle aux superbes lustres en cristal s’ouvrant sur le parc, une douzaine de musiciens, deux chanteurs d’opéra et deux danseurs de ballet offrent un concert privé à environ 200 personnes. Avec flute de champagne à déguster sur la terrasse des jardins pendant l’entracte. Une belle expérience qui clôt l’escale viennoise de l’Amadeus Silver II.

 

Bratislava

C’est dans la nuit que le navire appareille pour sa prochaine étape : Bratislava. A 8 heures du matin, les passagers découvrent la capitale de la jeune république slovaque, née de la séparation de la Tchécoslovaquie en 1992. La période communiste a laissé des traces architecturales, avec certains bâtiments à l’allure typique des années « soviétiques » et l’imposant Pont du Soulèvement national slovaque (1972) surmonté d’une tour avec, au sommet, une coupole accueillant un restaurant panoramique. Mais au-delà de ces vestiges de l’époque communiste, la principale ville de Slovaquie, surplombée par un château, a su garder et mettre en valeur de très beaux monuments historiques, avec en particulier le fameux style Rococo du XVIIIème siècle, qui s’est disséminé à travers le Danube.

 

Bratislava (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Bratislava (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Depuis le bateau, qui accoste à deux pas du centre, il est facile de se promener dans Bratislava et apprécier le cœur de cette ville en plein renouveau et très dynamique. On y trouve de nombreux musées, galeries d’art, théâtres et institutions culturelles. Bratislava, ville universitaire à la population assez jeune, est également réputée pour ses soirées festives.

 

Bratislava (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Bratislava (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Esztergom et Szentendre

En fin de soirée, l’Amadeus Silver II quitte Bratislava pour poursuivre son voyage sur le Danube et pénétrer en Hongrie. Le lendemain matin, une courte escale à Esztergom permet de  débarquer les passagers de découvrir Szentendre, magnifique petite ville située à une vingtaine de kilomètres de Budapest, avec son architecture baroque et où flotte une ambiance parfois emprunte de parfums méditerranéens du fait d’une forte immigration historique en provenance de la côte Dalmate et de la Grèce. Les passagers restés sur le navire ont, quant à eux, un bel aperçu depuis le fleuve d’Esztergom, qui fut capitale de la Hongrie du Xème au XIIIème siècle. On peut notamment apprécier la vue sur le plus imposant bâtiment de la ville : la cathédrale Saint-Adalbert dont le dôme central s’élève à près de 100 mètres.

 

Esztergom et sa cathédrale

Esztergom et sa cathédrale (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Arrivée à Budapest avec son parlement

Arrivée à Budapest avec son parlement (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Budapest

Après quelques heures de navigation, profitant toujours des très beaux paysages, l’Amadeus Silver II arrive en vue de Budapest. Progressivement, celle qu’on nomme « la Reine du Danube » se dévoile, et en impose. Considérée comme l’une des plus belles villes au monde, la capitale hongroise est scindée en deux par le fleuve, qui sépare Buda, située à l’Est autour de la colline du même nom, et Pest sur l’autre rive. La fusion des deux cités en 1873 a donné son nom à la ville actuelle.

 

Le château de Buda vu du Danube

Le château de Buda vu du Danube (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

La ville vue de la colline de Buda (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

La ville vue de la colline de Buda (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Budapest, que l’on peut visiter par soi-même ou via des excursions, constitue l’apothéose de cette croisière. La ville est définitivement magnifique, avec ses splendides constructions baroques, ses parcs, ses multiples ponts et ses monuments, comme le château de Buda, perché sur la colline, et bien entendu le célèbre parlement, l’un des plus grands du monde, achevé en 1904 et qui est devenu le symbole de la capitale hongroise. Très prisée des touristes, Budapest est une cité non seulement très belle, mais également bouillonnante, avec de nombreuses rues commerçantes, de multiples bars et restaurants, ainsi qu’une vie culturelle très riche et des nuits particulièrement animées qui attirent de nombreux jeunes à travers l’Europe.

Le parlement de Budapest (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Le parlement de Budapest (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Le château de Buda (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

Le château de Buda (© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

 

La nuit est justement l’une des meilleures façons de profiter des splendeurs architecturales de Budapest. C’est pourquoi l’Amadeus Silver II, qui reste deux jours sur place, appareille de nouveau en fin de soirée pour une magnifique navigation sur le Danube. Les passagers, rassemblés sur le pont supérieur, où un bar et un buffet a été installés, profitent des illuminations qui mettent en valeur les différents monuments. Un moment unique offrant, depuis le fleuve envahi par une incroyable flottille de bateaux, une autre vision de la capitale hongroise.

(© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)

(© : MER ET CROISIERE - VINCENT GROIZELEAU)