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Une flotte de l'OTAN en escale à Toulon

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La force maritime permanente de l'OTAN n° 1 (SNMG1 : Standing NATO Maritime Groupe One) sera en escale à Toulon du 17 au 20 novembre. Commandée par le contre-amiral espagnol Juan Rodriguez depuis le 25 janvier dernier, elle est constituée des frégates Almirante Juan de Borbon (Espagne - bâtiment amiral) ; Ville de Québec (Canada) ; Spessart (République fédérale d'Allemagne) ; General Karmierz Pulaski (Pologne) et USS Taylor (Etats-Unis). La SNMG1 est une force navale multinationale affectée en permanence à l'OTAN. Au cours du premier semestre 2008, les bâtiments de la SNMG1 ont mené des exercices en océan Atlantique, en mer Baltique et en Méditerranée. Ce cycle d'entraînement a conduit à la certification de la SNMG1comme force de réponse de l'OTAN (NRF : NATO Response Force), responsabilité qu'elle assure pour le second semestre 2008. Après une période de repos au mois de juillet, la force a été rassemblée à Carthagène (Espagne) avant d'être déployée en Méditerranée. Après un passage en mer Noire où la SNMG1 a conduit des exercices avec les pays de l'OTAN riverains, Roumanie et Bulgarie, la force a participé aux exercices Noble Midas 08 et Dogu Akdeniz 08. Sa dernière escale avant Toulon a eu lieu à Aksas en Turquie.