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Une mer découverte sur Titan

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Une mer découverte sur Titan

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Les premières preuves de l’existence d’une mer sur le principal satellite de Saturne auraient été découvertes par la sonde Cassini. C’est ce qu’affirment les experts de la NASA suite à l’analyse des images radar recueillies par la sonde le 7 septembre dernier. Selon l’agence spatiale américaine, les clichés montrent clairement des régions côtières alimentées par des canaux. Plus pâles, les terres bordant cet espace liquide foncé apparaissent très clairement sur les photos. Les experts estiment que Titan pourrait disposer d’un cycle d’évaporation analogue à celui de la terre. Cette théorie, appuyée par l’existence de canaux sinueux, suggère que des pluies alimentent les rivières qui se jètent dans la mer avant que le liquide ne s’évapore. Quant à ceux qui imagineraient déjà une vie foisonnante sur Titan, petit détail technique : Le liquide en question n’est pas de l’eau mais du méthane liquéfié…

Mission Cassini – Huygens

Ce programme en coopération entre les Etats-Unis et l’Europe est destiné à l’étude de Saturne et de son principal satellite, Titan. Au terme d’un voyage de 7 ans, Cassini est arrivé à destination en juin 2004. Après avoir libéré la sonde Huygens dans l’atmosphère de Titan, l’orbiteur Cassini a commencé ses rotations autour de Saturne. Au total, elle doit faire une trentaine d’orbites elliptiques pour étudier la planète et son plus gros satellite. C’est au cours du huitième survol que les clichés montrant une mer sur Titan ont été pris. Au total, la mission doit durer quatre ans.

Pour en savoir plus, nous vous conseillons l'excellent site de la NASA, dédié au projet: Cassini - Huygens, Mission to Saturn & Titan

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