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Croisières et Voyages

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Une nouvelle vie pour le paquebot SS Rotterdam

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Après plusieurs années de travaux, mais aussi d'incertitudes, le paquebot SS Rotterdam sert désormais d'hôtel flottant et de musée dans le port dont il porte le nom. Construit par les chantiers Rotterdam Drydock Company et mis à flot en septembre 1958, le célèbre liner a d'abord été armé par la compagnie néerlandaise Holland America Line. Long de 238 mètres pour une jauge de 38.000 tonneaux, le paquebot pouvait accueillir 1456 passagers servis par 776 membres d'équipage. Entré en service en 1959, le Rotterdam fut d'abord affecté aux liaisons vers les Etats-Unis. Mais, comme les autres liners de l'époque, la concurrence de l'avion entraina son retrait des lignes transatlantiques en 1969. Refondu et abandonnant le système de classe, le navire fut ensuite exploité comme paquebot de croisière. Après avoir repris HAL, le groupe américain Carnival décida au milieu des années 90 de ne pas moderniser le bateau pour lui permettre de se mettre en conformité avec les nouvelles normes SOLAS. Plutôt qu'une opération coûteuse, il fut décidé de réaliser un nouveau paquebot, le 6ème Rotterdam, livré en 1997 par les chantiers Fincantieri.

Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)
Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)

Cette même année, le vieux liner fut vendu à Premier Cruises, finalement mis aux normes et rebaptisé Rembrandt. Il continua sa carrière avec succès, notamment dans les Caraïbes, avant que son nouveau propriétaire ne fasse faillite, en 2000. Après plusieurs années d'attente et face à l'impossibilité pour le bateau de répondre à la règlementation SOLAS 2010, un projet de transformation en hôtel et musée flottant fut finalisé.Reprenant son nom originel, le Rotterdam gagna divers chantiers en Espagne, en Allemagne et en Pologne. Une fois les travaux terminés, le navire a retrouvé le port de Rotterdam à l'été 2008, avant d'être ouvert au public le 15 février dernier.

Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)
Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)

Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)
Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)

Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)
Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)

Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)
Le SS Rotterdam (© : FRANCK SENANT)