Croisières et Voyages

Reportage

Une visite de l’Europa d’Hapag-Lloyd Cruises

Croisières et Voyages

L’escale inaugurale de l’Europa à Toulon le 8 novembre fut l’occasion de découvrir ce très beau navire de luxe, considéré comme l’une des meilleures unités de croisière actuellement en service.

 

 

L'Europa à Toulon (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

Construit en Finlande, aux anciens chantiers Kvaerner Masa-Yards d’Helsinki, l’Europa est opérationnel depuis 1999 au sein de la compagnie allemande Hapag-Lloyd Cruises. Long de 198.6 mètres pour une largeur de 24 mètres et un tirant d’eau de 6.2 mètres, il affiche une jauge de 28.890 GT. Capable d’atteindre la vitesse de 21 nœuds, avec une puissance installée de 21.6 MW, il fut l’un des premiers navires de croisière à être équipé de pods, moteurs électriques placés dans des nacelles orientables assurant à la fois la fonction de propulseurs et de gouvernes. Ces systèmes facilitent notamment les manœuvres, tout en réduisant significativement les bruits et vibrations liés à la propulsion.

 

(© MICHEL FLOCH)

 

Disposant de 11 ponts, dont 7 réservés aux passagers, l'Europa, capable d’atteindre 21 nœuds, compte 204 cabines, toutes extérieures et dont 168 disposent d’un balcon privatif. Les plus petites offrent une surface de 27 m² alors que les deux plus grandes suites s’étalent sur 85 m², en passant par des Penthouse de 45 m². Très confortables et spacieuses, ces cabines sont comme l’ensemble du navire conçues pour offrir à leurs occupants un véritable cocon dans un univers de luxe. Les 408 passagers de l’Europa sont d’ailleurs servis par un personnel très conséquent, soit 275 membres d’équipage, un ratio autorisant un service digne des plus grands hôtels. Une qualité qui fait la réputation d’Hapag-Lloyd Cruises et qui n’est pas galvaudée, comme nous avions pu le constater lors d’une croisière à bord de l’Europa 2 (voir notre reportage sur l'Europa 2), sorti en avril 2013 des chantiers de Saint-Nazaire. Les deux Europa sont d’ailleurs classés par le prestigieux guide Berlitz comme les meilleurs navires de croisière au monde, tant sur le plan du service que de la gastronomie, avec un standard considéré comme du « 5 étoiles + ». A bord, on parle Anglais et Allemand.

 

L'Europa 2 (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Bien que mis en service 15 ans après l’Europa 2, son aîné, régulièrement remis à niveau par son armateur, demeure un navire exceptionnel offrant encore les standards les plus élevés, même si sa décoration est maintenant plus traditionnelle.

Alors que les cabines sont pour l’essentiel concentrées aux ponts 5 et 6, ainsi que sur la partie avant du pont 7, une douzaine sont aménagées derrière la timonerie (pont 9) et les 12 suites les plus grandes au pont supérieur (10), le plus haut du navire.

 

L'atrium (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

 

L'atrium (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

Pour les espaces publics, le principal pont est le 4. On y trouve la réception, nichée dans un atrium s’étendant sur toute la hauteur du bateau et formant un puits de lumière, la salle de spectacle sur l’avant, des bars et salons, ainsi que des boutiques, la salle à manger principale et deux autres restaurants du navire.

 

Le salon Gatsby au pont 4 (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

 

L'Europa Restaurant, grande salle à manger du pont 4 (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

L''Europa Lounge, la salle de spectacle du pont 4 (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

Le pont 7, en dehors des cabines, accueille sur sa moitié arrière le centre de bien-être et un salon de beauté.

Le niveau supérieur est celui de la grande piscine, en position centrale et à demi couverte d’une verrière permettant dans la partie abritée de profiter du bassin et d’un bain à remous même si la météo est mauvaise. De confortables chaises longues sont disposées dans ce bel espace, qui offre à travers les baies vitrées de superbes vues sur la mer. A l’arrière de ce pont 8 est installé le Lido Bar, restaurant plus informel du navire avec buffet. Sur l’avant du pont, on trouve la bibliothèque, un auditorium et le Club Belvedere, avec sa vue panoramique sur l’extérieur.

 

La partie couverte du pont piscine (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

 

(© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

 

Le salon panoramique Club Belvedere au pont 8 (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

 

Enfin, au pont 9, les passagers peuvent notamment profiter d’un bar donnant sur l’arrière et du centre de fitness, aménagé sur deux étages avec le niveau supérieur. C’est également là, au pont 10, que sont stockés une douzaine de Zodiacs, permettant aux passagers de réaliser des excursions en mer et, lors des croisières d’expédition, de rejoindre les sites terrestres sauvages ou dépourvus d'infrastructures portuaires suffisantes. Le navire compte également quatre tenders pour les transferts classiques lorsqu’il est au mouillage, ces embarcations étant également conçues pour servir de canots de sauvetage, avec chacune une capacité de 150 personnes.

 

L'Europa (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

L'Europa (© MER ET MARINE - FRANCIS JACQUOT)

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