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US Coast Guard : Lancement du premier cotre de nouvelle génération

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US Coast Guard : Lancement du premier cotre de nouvelle génération

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Le Bertholf, premier d'une série de huit cotres de nouvelle génération destinés au garde-côtes américains, a été lancé le 11 novembre aux chantiers Northrop Grumman de Pescagoula. Ces unités font partie du National Security Cutter, un programme destiné à remplacer les 12 unités du type Hamilton. Ces navires de 115 mètres de long et 3000 tonnes, livrés entre 1967 et 1972, seront retirés du service à partir de l'année prochaine. Le nouvelle génération sera plus grosse, avec un déplacement de 4110 tonnes et une longueur de 128.30 mètres. Les NSC disposeront d'un canon de 57 mm, un système multitubes Phalanx, 4 mitrailleuses de 12.7 mm et deux hélicoptères (ou 4 drones). Afin de mettre à l'eau des embarcations rapides, une rampe arrière est prévue. Ces bâtiments, armés par 118 hommes et pouvant accueillir 30 passagers, disposeront d'une autonomie de 60 jours et pourront parcourir 12.000 nautiques à 9 noeuds.

41 nouveaux cotres souhaités

Le WMSL 750 Bertholf, qui reprend le nom du premier commandant des garde-côtes, en 1915, doit être opérationnel en mai prochain, le dernier de la série devant être livré en 2014. Les NSC font partie du Deep Water, le plan d'investissement pluriannuel des Coast Guard destiné au renouvellement de la flotte. Outre les 8 cotres déjà commandés, 8 navires supplémentaires sont souhaités. De même, 25 cotres de moyenne autonomie doivent succéder aux 27 Reliance et Bear. Bien que corps militaire, l'US Coast Guard ne dépend pas de l'US Navy mais fait partie du département de la sécurité intérieure, au même titre que la douane, la police aux frontières et la police des transports.
Au premier janvier 2006, l'institution alignait 254 navires de toutes tailles, 46.700 personnels, 32 avions et 144 hélicoptères.
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- Sources techniques : Flottes de Combat 2006