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US Navy : 186 millions de dollars supplémentaires pour le Gerald R. Ford

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US Navy : 186 millions de dollars supplémentaires pour le Gerald R. Ford

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Northrop Grumman s'est vu attribuer un nouveau contrat de 186.6 millions d'euros destiné à des travaux de design et d'études liées au nouveau porte-avions nucléaire de l'US Navy. Mis sur cale aux chantiers de Newport News en novembre dernier, le futur Gerald R. Ford (CVN 78) sera le premier bâtiment du type CVN 21, nouvelle classe de porte-avions devant suivre la série des 10 Nimitz et Theodore Roosevelt.
Avec ses 335 mètres de long et sa largeur de plus de 80 mètres, le CVN 78 sera le plus grand porte-avions jamais construit. Il sera, en revanche, un peu moins lourd que certaines unités du type Nimitz, avec un déplacement estimé à 95.000 tonnes à pleine charge. Cette nouvelle génération de porte-avions présentera diverses évolutions, comme l'adoption de catapultes électromagnétiques et l'embarquement de nouveaux coeurs nucléaires conçus pour ne pas être rechargés durant toute la vie des bâtiments. On notera aussi que ces navires, dont l'îlot est déplacé très loin sur l'arrière, ne disposeront que de trois ascenseurs entre le pont d'envol et le hangar (contre 4 sur les unités précédentes). Le parc aérien doit comprendre 60 appareils (20 F/A 18 Super Hornet, 20 F-35 C, 6 EA-18 G Growler, 4 E-2 D Hawkeye et 10 hélicoptères), ainsi que 10 drones.
Devant remplacer l'USS Enterprise (CVN 65) dont le désarmement est prévu fin 2012, l'USS Gerald R. Ford doit entrer en service en 2015. Toutefois, compte tenu de la mise au point des nombreux équipements nouveaux dont le navire doit être doté, un décalage est possible. Prévu pour être inscrit au budget 2013, un second porte-avions du type CVN 21, le CVN 79, devrait entrer en service en 2020. Cette unité permettra à l'US Navy de faire remonter sa flotte à 11 porte-avions. Enfin, un troisième bâtiment de nouvelle génération, le CVN 80, est sensé remplacer l'USS Nimitz (CVN 68) vers 2023. Le Nimitz aura, alors, 48 ans de service.

Vue du CVN 78  (© : NORTHROP GRUMMAN)
Vue du CVN 78 (© : NORTHROP GRUMMAN)

US Navy / USCG