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US Navy : 21 croiseurs et destroyers pour la lutte anti-missile balistique

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US Navy : 21 croiseurs et destroyers pour la lutte anti-missile balistique

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Fin janvier, la marine américaine a procédé en Atlantique à un exercice de grande ampleur en matière de lutte contre des missiles balistiques. Le croiseur USS Monterey et les destroyers USS Ramage et USS Gonzales avaient pour mission de détecter et pister une cible reproduisant un missile balistique à courte portée. L'engin, tiré depuis un centre de la NASA à Wallops Island, en Virginie, a été poursuivi et virtuellement engagé par les bâtiments, équipés d'une version adaptée de leur système de défense aérienne Aegis (Aegis Ballistic Missile Defense - Aegis BMD). La détection, la gestion et les solutions d'interception de la cible ont donné toute satifaction, l'US Navy parlant de « succès » de l'exercice.







   (© : US NAVY)
(© : US NAVY)

Pour faire face au développement de la menace balistique, la marine américaine a considérablement renforcé ses moyens de défense ces dernières années. Pas moins de 21 bâtiments, soit 5 croiseurs du type Ticonderoga et 16 destroyers du type Arleigh Burke (*), ont été modifiés pour assurer cette mission et participer à la mise en oeuvre d'un bouclier anti-missile chargé de protéger les Etats-Unis. A ce titre, 16 bâtiments sont affectés à la flotte du Pacifique et 5 autres à la flotte de l'Atlantique. Ces croiseurs et destroyers sont dotés de l'Aegis BMD et de missiles SM-3, spécialement conçus pour l'interception d'engins balistiques. Les Etats-Unis prévoient en outre de déployer certains navires en Europe, afin notamment de contrer ce que Washington appelle la « menace iranienne ».
On notera que quatre destroyers japonais sont également en train d'être dotés de l'Aegis BMD, trois autres bâtiments devant être modifiés cette année.
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(*)Il s'agit, selon Flottes de Combat, des USS Monterey (CG 61), USS Shiloh (CG 67), USS Lake Erie (CG 70), USS Vela Gulf (CG 72), USS Port Royal (CG 73), USS John Paul Jones (DDG 53), USS Curtis Wilbur (DDG 54), USS Stout (DDG 55), USS John S. Mc Cain (DDG 56), USS Russel (DDG 59), USS Paul Hamilton (DDG 60), USS Ramage (DDG 61), USS Fitzgerald (DDG 62), USS Stethem (DDG 63), USS Benfold (DDG 65), USS The Sullivans (DDG 68), USS Milius (DDG 69), USS Hoper (DDG 70), USS Decatur (DDG 73), USS Higgins (DDG 76) et USS O'Kane (DDG 77).

 Un destroyer du type Arleigh Burke (© : US NAVY)
Un destroyer du type Arleigh Burke (© : US NAVY)

US Navy / USCG