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US Navy : Derniers vols pour les avions S-3 B Viking

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US Navy : Derniers vols pour les avions S-3 B Viking

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Après plus de trente ans de service, l'avion de surveillance et de lutte anti-sous-marine embarqué S-3 B Viking va tirer sa révérence. Après un ultime déploiement de cinq mois sur le théâtre irakiens, où ils n'étaient pas basés sur un porte-avions mais sur la base aérienne Al-Asad, quatre appareils du Sea Control Squadron (VS) 22 ont regagné les Etats-Unis. Dernier escadron de l'US Navy à mettre en oeuvre des Viking, le VS-22 sera dissout fin janvier 2009.
Après un premier vol en 1972, le Viking est entré en service dans la marine américaine avec pour principale mission la lutte ASM. Doté d'un détecteur d'anomalies magnétiques (MAD), le S-3 B peut notamment embarquer 60 bouées acoustiques, des bombes, des grenades et jusqu'à 4 torpilles Mk 50. Utilisés pour la surveillance maritime et le ravitaillement en vol, ils avaient également été modifiés pour mettre en oeuvre deux missiles antinavire Harpoon. En 2007, 58 Viking étaient encore en service dans l'US Navy.

US Navy / USCG