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US Navy : La série des Virginia portée à 28 unités

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17.6 milliards de dollars. C’est le montant du contrat géant notifié à General Dynamics par l’US Navy. Annoncé le 28 avril, ce marché porte sur la réalisation de 10 nouveaux sous-marins nucléaires d’attaque du type Virginia, ce qui va porter la série à 28 unités. Alors que les 10 premiers ont été réceptionnés par la flotte américaine et que le onzième achève ses essais, cinq autres sont en construction et deux supplémentaires étaient déjà en commande. S’y ajouteront donc 10 nouveaux bâtiments, dont le dernier est livrable en 2023. Pour tenir ces délais, General Dynamics prévoit d’achever annuellement deux sous-marins sur une période de cinq ans.

Destinés à remplacer les SNA de la classe Los Angeles, les Virginia, dont la tête de série est entrée en service en 2004, mesurent 114.9 mètres de long et affichent un déplacement en charge de 7800 tonnes. Armés par 132 hommes, ils disposent de 12 lanceurs verticaux pour missiles de croisière Tomahawk et quatre tubes pour torpilles Mk48.  

US Navy / USCG