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US Navy : Le 3ème Freedom en service et le 6ème Independence à l'eau

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Troisième Littoral Combat Ship de la classe Freedom, l’USS Milwaukee (LSC 5) a été officiellement mis en service le 21 novembre à l’issue d’une cérémonie dans la ville de Wisconsin dont le bâtiment porte le nom. Mis à flot en décembre 2013 au chantier Marinette Marine, filiale de Fincantieri Marine Group, l’USS Milwaukee rejoint au sein de la flotte américaine les USS Freedom (LCS 1) et USS Fort Worth (LCS 3), livrés en 2009 et 2012.

 

L'USS Freedom (© : US NAVY)

L'USS Freedom (© : US NAVY)

 

Pour l’heure, 10 frégates de ce type ont été commandées, les unités suivantes en étant à différents stades de construction. Alors que l’USS Detroit (LCS 7) est en armement à flot, l’USS Little Rock (LCS 9) a été mis à l’eau en juillet dernier. L’USS Sioux City (LCS 11) est en cours d’assemblage et la mise sur cale de l’USS Wichita (LCS 13) est intervenue en février. La production est également en cours pour les USS Billings (LCS 15), USS Indianapolis (LCS 17) et pour l’USS St Louis (LCS 19).

 

L'USS Little Rock avant son lancement en juillet (© : US NAVY)

L'USS Little Rock avant son lancement en juillet (© : US NAVY)

 

Initialement connus sous le nom de Littoral Combat Ships puis rebaptisés frégates, les Freedom mesurent 115.5 mètres de long et affichent un déplacement de 3090 tonnes en charge. Capables d'atteindre 45 nœuds, ces bâtiments peuvent embarquer un hélicoptère et disposent d’un armement de base articulé autour d'un système surface-air RAM, une tourelle de 57 mm et quatre mitrailleuses de 12.7 mm.

 

L'USS Coronado, du type Independence (© : US NAVY)

L'USS Coronado, du type Independence (© : US NAVY)

 

L'autre modèle de LCS, basé sur une coque trimaran en aluminium, voit également sa série s'allonger. Mise sur cale en février dernier, la sixième unité de ce type, l'USS Omaha (LCS 12), a été mise à flot le 20 novembre au chantier Austal de Mobile. Après la livraison du prototype, l’USS Independence (LCS 2), en 2010, un premier bâtiment de série, l’USS Coronado (LCS 4) a été réceptionné en 2013 par la marine américaine, qui a pris livraison en août dernier de l'USS Jackson (LCS 6). La frégate suivante, l’USS Montgomery (LCS 8) se prépare pour ses essais en mer alors que l'USS Gabrielle Giffords est en achèvement à flot après sa mise à l’eau en août dernier. Après l'USS Omaha viendront l'USS Manchester (LCS 14), qui sortira de son hall de construction début 2016, puis l'USS Tulsa (LCS 16), dont la mise sur cale est prévue d'ici la fin de l'année. 

Longs de 127.6 mètres pour une largeur de 30.6 mètres et un déplacement de 2785 tonnes en charge, les Independence peuvent dépasser la vitesse de 45 nœuds et mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre.

 

 

US Navy / USCG