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US Navy : Le 9ème LPD du type San Antonio mis en service

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US Navy : Le 9ème LPD du type San Antonio mis en service

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Le neuvième transport de chalands de débarquement américain du type San Antonio, l’USS Somerset (LPD 25), a été officiellement admis au service actif le 1er mars, au cours d’une cérémonie à Philadelphie. Le bâtiment a été nommé en hommage aux 40 passagers et membres d’équipage de l’un des avions détournés lors des attentats du 11 septembre 2001. Le vol 93 United Airlines s’était écrasé dans le comté de Somerset, en Pennsylvanie, après une tentative des passagers et membres d’équipage pour reprendre le contrôle de l’appareil, que les terroristes semblaient vouloir précipiter sur le Capitole.

Construit par le chantier Huntington Ingalls Industries d’Avondale, en Louisiane, l’USS Somerset sera basé à San Diego, sur la côte ouest des Etats-Unis. Long de  208.5 mètres et présentant un déplacement de 26.300 tonnes en charge, le LPD 25 peut embarquer jusqu'à quatre hélicoptères lourds ou deux convertibles Osprey, son radier abritant deux engins de débarquement sur coussin d'air du type LCAC. Le pont des véhicules couvre une surface de 2325 m2 et le bâtiment peut héberger 700 Marines.

Les deux dernières unités du type San Antonio doivent être livrées en 2015 et 2017. 

US Navy / USCG