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US Navy : Le F-35 C réalise son premier vol

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US Navy : Le F-35 C réalise son premier vol

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Le premier prototype du futur avion embarqué F-35C Lightning II de la marine américaine a réalisé lundi son premier vol. L'appareil a décollé de Fort Worth, au Texas, pour un vol inaugural de 57 minutes. Conçu pour les missions de défense aérienne et d'assaut, le F-35 C dispose d'un train d'atterrissage renforcé et d'une crosse d'appontage permettant sa mise en oeuvre depuis porte-avions. « Le vol de dimanche marque le début de la vraie introduction d'un système d'armes de nouvelle génération. Pour la première fois, partout où nous déplacerons un porte-avions, nous pourrons lancer à grande portée un avion capable de battre le potentiel de défense aérienne le plus sophistiqué », affirme Tom Burbage, vice-président de Lockheed-Martin et directeur du programme F-35.
En tout, l'US Navy a prévu d'acquérir 230 avions de ce type, qui complèteront son parc de F/A-18 Super Hornet à partir de 2015. Le Marine Corps a, quant à lui, opté pour la version à décollage court et appontage vertical du nouvel appareil. Le F-35 B doit être déployé sur les porte-hélicoptères d'assaut de la Navy à compter de 2012 (450 appareils prévus). L'US Air Force se dotera, quant à elle, de la version F-35 A.
Programme international faisant intervenir 900 entreprises dans 43 pays, le F-35 reste sous le contrôle étroit des Etats-Unis, ce qui n'est pas sans susciter des critiques au sein de certains partenaires, comme la Grande-Bretagne. Très complexe, le projet a aussi été marqué par des dépassements de coûts, le prix unitaire de l'appareil dépassant vraisemblablement, in fine, 100 millions de dollars.

US Navy / USCG