Défense

Actualité

US Navy : Le LCS 14 livré, l'EPF 10 baptisé

Défense

L’USS Manchester (LCS 14), 7ème Littoral Combat Ship du type Independence, a été livré le 2 mars à la marine américaine, moins de six mois après son aîné, l’USS Omaha (LCS 12). Le nouveau bâtiment, prévu pour être basé à San Diego, sera mis en service dans le courant de l’année. Alors que les deux unités suivantes de la série, les USS Tulsa (LCS 16) et USS Charleston (LCS 18) sont en achèvement, six autres bâtiments ont été commandés au chantier Austal de Mobile, dans l’Alabama.

Les futurs USS Cincinnati (LCS 20) et USS Kansas City (LCS 22) sont en cours d’assemblage alors que la production des blocs des USS Oakland (LCS 24) et Mobile (LCS 26) se poursuit. La construction des USS Savannah (LCS 28) et USS Canberra (LCS 30) débutera dans les mois qui viennent.

Pour mémoire, le concept Independence a été développé par Austal avec le groupe General Dynamics. Il porte sur des trimarans furtifs en aluminium de 127.6 mètres de long pour 30.6 mètres de large et un déplacement de 2785 tonnes en charge.

Capables de dépasser la vitesse de 45 nœuds, les Independence peuvent mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre. Les Independence peuvent intégrer d'autres équipements, comme des missiles antinavires Harpoon. 

La tête de série, l’USS Independence (LCS 2), a été mise en service en janvier 2010. Elle a été suivie entre 2014 et 2018 par les USS Coronado (LCS 4), USS Jackson (LCS 6), USS Montgomery (LCS 8), USS Gabrielle Giffords (LCS 10) et USS Omaha (LCS 12).

En plus de ces bâtiments, le chantier Austal de Mobile produit également, en ce moment, les transports rapides du programme Expeditionary Fast Transport (T-EPF). Neuf unités de ce type ont déjà été livrées à la flotte américaine, les USNS Spearhead (2012), USNS Choctaw County (2013), USNS Millinocket (2014), USNS Fall River (2014), USNS Trenton (2015), USNS Brunswick (2016), USNS Carson City (2016), USNS Yuma (2017) et USNS City of Bismarck (2017). Le dixième exemplaire, l’USNS Burlington, a été baptisé le 5 mars. Les deux derniers de la série, les futurs USNS Puerto Rico et USNS Newport, sont en construction.

 

L'USNS Yuma (© AUSTAL)

 

Ces catamarans en aluminium mesurent 103 mètres de long pour 28.5 mètres de large. Ils ont été conçus pour le transport rapide de troupes, de véhicules et de matériel, dans le cadre d’opérations militaires ou humanitaires. Pouvant atteindre 45 nœuds à vide et 35 nœuds à pleine charge, ils peuvent transporter 600 tonnes de fret à une distance de 1200 milles. Dotés d'une plateforme pour un hélicoptère lourd de type CH-53 Super Stallion, ils comptent aussi, sur l'arrière, une rampe permettant de débarquer le matériel transporté. Les T-EPF disposent également de couchages pour 104 passagers et des sièges pour 312 autres. Armés par le Military Sealift Command Command (MSC), ils sont mis en œuvre par 21 marins civils.

 

US Navy / USCG Austal