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US Navy : Le LCS de General Dynamics part en essais mer

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US Navy : Le LCS de General Dynamics part en essais mer

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Etonnant bateau que ce grand trimaran gris qui a appareillé hier de Mobile (Alabama). Mis à flot le 29 avril 2008 aux chantiers Austal, le prototype du Littoral Combat Ship conçu par le consortium emmené par General Dynamics vient de débuter ses essais en mer. Long de 127.1 mètres pour une largeur de 31.6 mètres, le LCS 2 Independence présente des lignes très furtives et une coque en aluminium, dérivée de celle d'un transbordeur espagnol construit en 2005 par Austal. L'Independence devra atteindre, grâce à deux turbines à gaz GE LM 2500, la vitesse de 50 noeuds. Côté armement, la dotation de base comprendra un système Phalanx, un canon de 57 mm et 4 mitrailleuses de 12.7 mm. Le hangar et la plateforme pourront accueillir deux hélicoptères ou trois drones, ou un hélicoptère lourd.
Le programme LCS doit permettre de remplacer les frégates de la classe O.H. Perry par des unités rapides conçues pour le combat en zone littorale. Deux consortiums industriels sont en compétition. Aux côtés de celui emmené par GD, on trouve l'équipe de Lockheed Martin, qui s'est associé à Gibbs & Cox, aux chantiers Marinette Marine et à Rolls Royce pour la propulsion (turbines MT30). Le prototype de ce team, l'USS Freedom, livré fin 2008 à l'US Navy, consiste en une seule coque (planante) en acier et des superstructures en aluminium. Sa longueur est de 115.5 mètres et sa largeur de 17 mètres. La dotation de base est d'un système RAM, un canon de 57 mm, deux mitrailleuses de 12.7 mm et un hélicoptère. Une fois les deux bateaux achevés, l'US Navy doit faire son choix en fonction des performances réalisées durant les essais.
Le consortium vainqueur construira ensuite une série entière et d'éventuels bâtiments pour le marché export. La cible de l'US Navy est de 55 unités.

US Navy / USCG