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US Navy : Le second destroyer du type Zumwalt à la mer

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L’USS Michael Mansoor (DDG 1001), second des trois super-destroyers américains du type Zumwalt, a débuté le 4 décembre ses essais en mer. Construit par le chantier Bath Iron Works, filiale du groupe General Dynamics, l’imposant bâtiment avait été mis sur cale en mai 2013. Il devrait être livré l’an prochain à l’US Navy, qui a réceptionné en mai 2016 l’USS Zumwalt (DDG 1000), basé à San Diego. La construction de la troisième et dernière unité de cette série, l’USS Lyndon B. Johnson (DDG 1002) se poursuit chez BIW.

 

Les DDG 1001 et futur DDG 1002 au chantier de Bath (© BIW)

 

Avec leurs 185.9 mètres de long pour une largeur de 24.4 mètres et un tirant d’eau de 8.4 mètres, ces destroyers de plus de 15.650 tonnes en charge sont plus grands et plus lourds que les croiseurs du type Ticonderoga (172.8 mètres, 9970 tonnes) et les destroyers du type Arleigh Burke (155.3 mètres, 9217 tonnes). Ce sont, en fait, les plus importants bâtiments de combat de surface américain après les porte-avions (et les unités amphibies comme les porte-hélicoptères d’assaut et transports de chalands de débarquement). Et, dans leur catégorie, ce sont les plus imposants au monde après les croiseurs nucléaires russes de la classe Kirov.

Conçus pour être extrêmement furtifs, les Zumwalt sont équipés de quatre lanceurs verticaux Mk47, avec en tout 80 cellules pour missiles de croisière Tomahawk, missiles surface-air SM-2 MR (éventuellement SM-3 et SM-6 pour la lutte antimissile balistique) et ESSM, ainsi que des missiles anti-sous-marins VLA (Asroc). S’y ajoutent deux canons de 155mm, deux canons de 30mm et un hangar pour deux hélicoptères ou trois drones aériens.

Initialement conçus pour l’action vers la terre, ces super-destroyers pourraient être modifiés afin de voir leurs capacités renforcées en matière de lutte antinavire. Les stratèges de l’US Navy estiment en effet que c’est dans ce domaine que des unités aussi furtives pourraient être les plus efficaces.

- Voir notre article détaillé sur l'USS Zumwalt

 

L'USS Zumwalt et un LCS du type Independence (© US NAVY)

 

US Navy / USCG