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US Navy : Livraison d'un premier Triton opérationnel

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US Navy : Livraison d'un premier Triton opérationnel

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Northrop Grumman a livré un premier drone MQ-4C Triton dit opérationnel à la marine américaine. Conçu pour les missions de surveillance maritime et de renseignement, l’appareil a été réceptionné sur la base de Point Mugu (Californie), qui assure le soutien technique de l’Unmanned Patrol Squadron (VUP) 19, premier escadron de l’US Navy équipé de drones de patrouille et qui est basé à Jacksonville, dans le même Etat. Un second Triton est prévu pour être livré en fin d’année, les deux appareils allant être préparés en vue d’un déploiement sur l’île de Guam en 2018.

Pour la suite, la flotte US, en dehors du continent américain et de la région Asie-Pacifique, prévoit de mettre en oeuvre ses MQ-4C sur la base italienne de Sigonella (Sicile) et au Moyen-Orient.

 

 

L'un des prototypes du Triton (© : US NAVY)

L'un des prototypes du Triton (© : US NAVY)

 

En tout, le programme Broad Area Maritime Surveillance (BAMS) cible une production allant jusqu’à 68 Triton pour l’US Navy. Dérivé du RQ-4 Global Hawk dont 45 exemplaires ont été livrés par Northrop Grumman à l'US AIr Force, le MQ-4C a volé pour la première fois en mai 2013. Depuis, de nombreuses compagnes de développement et de tests ont été menées avec trois prototypes, qui ont réalisé quelques 2000 heures d’essais.

Le Triton est un grand drone de 39.9 mètres d'envergure et plus de 14.6 tonnes de masse maximale au décollage. Il peut voler à la vitesse de 310 nœuds et évoluer à plus de 55.000 pieds. Propulsé comme son aîné par un turboréacteur, il offre une autonomie supérieure à 24 heures et est équipé du radar multifonctions AN/ZPY-3, spécialement conçu pour les opérations maritimes.

 

US Navy / USCG