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US Navy : Mise sur cale du troisième Littoral Combat Ship

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US Navy : Mise sur cale du troisième Littoral Combat Ship

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L'USS Fort Worth (LCS 3) a été mis sur cale le 11 juillet aux chantiers Marinette Marine (groupe Fincantieri), dans le Wisconsin. Prévu pour être livré en 2012, ce troisième prototype du Littoral Combat Ship est le sistership de l'USS Freedom. Conçu par un consortium emmené par Lockheed Martin, qui s'est associé à Gibbs & Cox, à Marinette Marine et à Rolls Royce, ce bâtiment consiste en une coque planante en acier et des superstructures en aluminium. Sa longueur est de 115.5 mètres et sa largeur de 17 mètres. La dotation de base est d'un système RAM, un canon de 57 mm, deux mitrailleuses de 12.7 mm et un hélicoptère.
Face à ce modèle de LCS, un autre consortium, avec General Dynamics, BIW et Austal présente un trimaran furtif en aluminium. Long de 127.1 mètres pour une largeur de 31.6 mètres, le LCS 2 Independence, mis à flot en avril dernier, a débuté ses essais en mer cet été. Côté armement, la dotation de base de ce LCS comprendra un système Phalanx, un canon de 57 mm et 4 mitrailleuses de 12.7 mm. Le hangar et la plateforme pourront accueillir deux hélicoptères ou trois drones, ou un hélicoptère lourd.
Une fois les deux modèles testés, l'US Navy fera son choix. En tout, 55 LCS doivent être construits pour la marine américaine.

L'Independence (© : GENERAL DYNAMICS)
L'Independence (© : GENERAL DYNAMICS)

US Navy / USCG